Milford Sound, Nueva Zelanda – Lugares únicos en todo el mundo

Lady Bowen Falls en Milford Sound, Nueva Zelanda.

Milford Sound en Nueva Zelanda es el lugar más emblemático del país y uno de los principales destinos de viaje del mundo. También es la parte más húmeda de Nueva Zelanda y una de las más húmedas del mundo y recibe hasta 7.000 mm de lluvia durante unos 183 días al año.

Descripción

Milford Sound es un fiordo ubicado dentro del Parque Nacional Fordland. El fiordo se encuentra en parte en la reserva marina de Piopiotahi y en parte en el sitio del patrimonio mundial de Te Wahipounamu. John Grono, un capitán de focas galés, nombró a Milford Sound en honor a su lugar de nacimiento Milford Haven. El sonido fue dado como Piopiotahi por los maoríes después del pájaro extinto Piopio, parecido a un tordo. Desde el mar de Tasmania en Dale Point, el sonido recorre 15 kilómetros y está rodeado por ambos lados por paredes rocosas que se elevan 3.900 pies o más. El sonido tiene dos cascadas importantes, las cataratas Lady Bowen y las cataratas Stirling. Sin embargo, se forman caídas temporales en las paredes rocosas de lados empinados circundantes durante la temporada de lluvias. Las cataratas se secan unos días después de que cesa la lluvia.

Habitat

El área de Milford es una de las partes más húmedas de Nueva Zelanda con precipitaciones de hasta 7 metros cada año. La vegetación de la zona está acostumbrada a las fuertes lluvias y nevadas, especialmente en las cercanías de las montañas. Un ambiente ligeramente más seco se encuentra en la parte este de la montaña debido al efecto de sombra de lluvia. A diferencia del lado oeste de las montañas donde abundan los bosques, las terrazas secas al este del lago Te Anau están dotadas de matorrales modificados por el fuego de manuka, hayas jóvenes y helechos. En la carretera de Milford hacia el valle de Eglinton, la gran haya roja es el árbol dominante. El fucsia, el Hebe y los listones de montaña crecen en terrenos abiertos que son el resultado de frecuentes avalanchas de nieve. Las coníferas nativas ocasionales, como el rimu, que se elevan por encima de la haya plateada, se pueden ver a medida que se desciende a Milford Sound. Los helechos, helechos arborescentes, arbustos del sotobosque y musgos también prosperan en condiciones de humedad.

Unicidad

Carreteras escénicas, cruceros tranquilos, trazos bien marcados y aguas cristalinas marcan esta parte impresionante de la Isla Sur de Nueva Zelanda. El majestuoso pico Mitre que se eleva a 5.560 pies de altura es probablemente la parte más pintoresca del sonido. Se compone de cinco picos separados que se agrupan alrededor de una cumbre con una sola punta de flecha. A la mayoría de la gente le gusta evitar la complicada subida de la zona, pero unos pocos atrevidos lo han intentado. La hermosa formación del pico Mitre es una gran atracción para los fotógrafos tanto profesionales como aficionados. Capturar adecuadamente la grandeza y majestuosidad de la montaña y transmitir la claridad del aire a su alrededor ha demostrado ser un esfuerzo inútil incluso para los fotógrafos profesionales. El fiordo tiene cientos de pies de profundidad y el agua de escorrentía crea una capa de agua dulce que tiene casi 20 pies de profundidad sobre el océano. El agua de escorrentía transporta taninos del bosque y tiñe el agua dulce dándole un aspecto oscuro único.

Turismo

A pesar de estar ubicado en una zona remota, Milford Sound es uno de los destinos turísticos más visitados de Nueva Zelanda y recibe entre 550.000 y 1 millón de personas cada año. Varias empresas ofrecen paseos en barco a los visitantes que parten del centro de visitantes de Milford Sound. Los paseos en barco duran alrededor de una o dos horas, aunque algunas empresas ofrecen paseos en barco durante la noche. También se pueden practicar algunos deportes acuáticos como piragüismo y vagabundeo. Los turistas también pueden ver el entorno marino único de los Fiordos en el Observatorio Submarino y Descubrimiento de Milford, ubicado en el lado norte del fiordo en Harrison’s Cove. El visionado se realiza a una profundidad de 10 metros. El observatorio submarino está situado en la Reserva Marina Piopiotahi. Es posible ver animales de aguas profundas como el coral negro en las aguas poco profundas alrededor del invernadero debido a un fenómeno natural llamado “emergencia de aguas profundas”. A lo largo de Milford Sound y la tierra de los fiordos, los corales negros pueden prosperar cerca de la superficie debido a las bajas temperaturas y a una capa superficial de agua dulce teñida de marrón y oscura. La mancha marrón se debe a los taninos de los bosques de la zona. Durante los días de tormenta, los fuertes vientos suben mientras se encuentran con la pared del acantilado, lo que obliga al agua de las cascadas con una caída vertical a moverse hacia arriba. Este juego de viento crea una vista única y espectacular para los turistas.

Amenazas

Hace algún tiempo, se encontraron algunas especies únicas alrededor de los bosques de la playa en el valle de Eglinton. Sin embargo, esta flora y fauna únicas se enfrentan a la depredación de roedores y armiños. En los años 1999 y 2001, las placas de depredadores golpearon el valle de Eglinton causando reducciones drásticas en el número de especies. El DOC ha llevado a cabo un control intensivo de plagas desde ese momento para salvaguardar las especies nativas. El río Eglinton enfrenta amenazas por el crecimiento excesivo de plantas como los altramuces que se han introducido en el área y también por la depredación de animales introducidos. Muchas especies, como el charrán de frente negra, tienen su hogar en el río Eglinton.

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