La batalla de Lexington y Concord: la guerra revolucionaria estadounidense

Las milicias “Minute Men” de los rebeldes continentales demostraron ser una fuerza a tener en cuenta durante la Guerra de Independencia de los Estados Unidos.

5. Antecedentes

Las Batallas de Lexington y Concord fueron las primeras batallas que se libraron durante la Guerra de Independencia de los Estados Unidos. Ocurriendo el 19 de abril de 1775 en el condado de Middlesex, Massachusetts, la batalla se dispersó por el campo cerca de las ciudades de Lexington y Concord. Aparte de estos, las ciudades de Lincoln y Cambridge, cerca de Boston, también sirvieron como campos de batalla. Las batallas de Lexington y Concord dieron lugar al conflicto armado abierto entre Gran Bretaña y sus trece colonias americanas que finalmente conduciría a la independencia de esta última del dominio de la primera. Estas batallas marcaron el comienzo de los enfrentamientos militares para la Guerra Revolucionaria Estadounidense y sentaron las bases para una larga lucha por la independencia por venir.

4. Maquillaje

Los “casacas rojas” británicos estaban compuestos por alrededor de 700 soldados de infantería, que procedían de 11 de los 13 regimientos británicos de Gage que ocupaban la colonia de Massachusetts. Al mando de estas tropas británicas, el Mayor Pitcairn estaba al mando de diez compañías de infantería, mientras que el Teniente Coronel Benjamin Bernard estaba al mando de 11 compañías de granaderos. El ejército británico viajó de Boston a Lexington para capturar a dos destacados líderes rebeldes, Samuel Adams y John Hancock. Partieron con la intención de destruir los almacenes estadounidenses de armas y municiones en Concord. Paul Revere, sin embargo, advirtió a los colonos de antemano que el ejército británico estaba planeando una expedición para apoderarse de todos sus armamentos militares, ya que los británicos habían sido informados de las ubicaciones de los almacenes de armas en Concord. Cada paso que daban los británicos, la milicia de azul sabía de antemano. Debido a esta línea de información, los líderes rebeldes pudieron planificar y asegurar y mover con éxito sus municiones mucho antes de que llegaran los británicos.

3. Descripción

Cuando los casacas rojas, bajo el mando del general Pitcairn, entraron en las afueras de Lexington al amanecer, fueron observados, aunque no les dispararon, de inmediato. Lexington estaba siendo defendida por rebeldes armados bajo el mando de John Parker. Mientras Pitcairn avanzaba, advirtió a los rebeldes: “¡Dispérsense o les dispararán!”. Luego siguió la batalla en Lexington, como resultado de un disparo solitario que se disparó. La fuente de este disparo, que aún se desconoce hasta el día de hoy, fue el primer arma que se disparó en la Guerra por la Independencia de los Estados Unidos. No había más de 80 milicianos en la ciudad pero, con este disparo, ellos y gran parte del mundo de habla inglesa en ese momento se vieron envueltos en la Guerra Revolucionaria. Este disparo fue “escuchado en todo el mundo”, como dice Ralph Waldo Emerson en su poema Concord Hymn. Ocho milicianos de Massachusetts de Lexington murieron, mientras que diez más resultaron heridos. Los británicos sufrieron solo una baja en Lexington ese día.

Luego, los británicos partieron hacia Concord, después del enfrentamiento de los estadounidenses que ahora huían de Lexington, en busca de las armas y municiones ocultas de la milicia. Los estadounidenses que habían huido a las afueras de Concord vieron desde el Puente Norte que los británicos marchaban hacia la ciudad. Los milicianos carecían de la fuerza de las fuerzas británicas, ya que los regulares británicos sumaban 700, mientras que los rebeldes tenían solo 250 efectivos. No obstante, los estadounidenses cruzaron el Puente Norte a tiempo, derrotando a las tropas británicas allí. A medida que se les unieron fuerzas de refuerzo adicionales del oeste, el número y la confianza de los rebeldes crecieron. Superados en número y sin líder, los regulares británicos se dieron cuenta de la inminencia de su derrota. Al darse cuenta de que las fuerzas estadounidenses se estaban fortaleciendo rápidamente, el comandante británico, el coronel Francis Smith, decidió que era hora de que los británicos se retiraran.

2. Resultado

La Milicia de la Bahía de Massachusetts tenía a John Parker, James Barrett, John Buttrick y William Heath al frente de su mando. Las fuerzas británicas estaban dirigidas por Francis Smith, John Pitcairn y Hugh Percy. Los británicos vieron una pérdida de 73 hombres y 174 hombres heridos, así como 53 hombres desaparecidos, cuando se retiraron de regreso a Boston. Los estadounidenses habían fortalecido sus fuerzas y hostigado a los británicos a lo largo de su retirada. Los estadounidenses se dieron cuenta de una pérdida de 49 hombres, 41 más resultaron heridos y 5 estaban desaparecidos. Las armas utilizadas incluían rifles de mosquete de tamaño pequeño a grande, así como cañones para eludir las fortificaciones.

1. Importancia

Los estadounidenses ganaron la batalla, demostrando que no eran una tropa de rebeldes desorganizados, sino un ejército que merecía respeto. Con estas batallas comenzó la Guerra Revolucionaria Estadounidense y, con su sorprendente éxito ese día, se restableció el coraje de los rebeldes para unirse y luchar contra los británicos. Hoy en día, en partes de estos sitios de batalla, el Parque Nacional Histórico Minute Man es mantenido por el Servicio de Parques Nacionales, Lexington Battle Green es un Monumento Histórico Nacional y está en el Registro Nacional de Lugares Históricos, y numerosos monumentos, placas, estatuas, monumentos y otras conmemoraciones salpican el área.

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