El Pueblo Aymara

Mujeres aymaras en la Isla del Sol, Bolivia. Crédito de la imagen: Jess Kraft/Shutterstock

Historia temprana

El pueblo aymara es un grupo indígena sudamericano nativo de la región del Altiplano en las elevaciones más bajas de los Andes. Los primeros pueblos aymaras habitaban la misma área en la que viven hoy, y han vivido continuamente en estas áreas durante más de 5000 años. Su cultura temprana fue una de las bases sobre las que se fundó el poderoso sistema socioeconómico del Imperio Inca. Los primeros aymaras se autodenominaban “Jaqi” (seres humanos) y pertenecían a la división Collasuyo en el Imperio Inca. La investigación realizada por lingüistas ha descubierto que los incas pueden haber hablado aimara al comienzo de su imperio, pero aprendieron quechua más tarde.

Formas de vida tradicionales

Mujeres aymaras bailando durante la fiesta de la Morenada, Isla del Sol, Bolivia. Crédito de la imagen: Vlad Karavaev/Shutterstock

Los aimaras han conservado su cultura a pesar del colapso de la alta cultura de Tiahuanaco de sus antepasados ​​en el siglo XIII. Los primeros pueblos aymaras sobrevivieron en las alturas gracias a la agricultura y la domesticación de animales. Plantaron quinua, papas y maíz como alimentos básicos ricos en almidón, y pastorearon llamas y camélidos andinos en las escarpadas laderas. Los productos se intercambiaban con los pueblos de las tierras bajas para satisfacer las necesidades básicas de los aymaras, mientras que la mano de obra a veces también se intercambiaba por alimentos y otros servicios. La vida social tradicional aymara es básica, y las celebraciones tradicionales marcaban épocas de cosechas y de fallecimiento de familiares y amigos. Los conflictos se resolvieron mediante chismes y exclusión de celebraciones y ocasiones. Las creencias religiosas precoloniales eran principalmente creencias en fenómenos sobrenaturales, como los espíritus de la naturaleza que requerían la intervención de los chamanes para obtener favores y protegerse de los males.

Contacto Europeo

Los conquistadores españoles del siglo XVI pusieron a trabajar al pueblo aymara en las minas de plata, práctica que se prolongó durante generaciones de brutal ocupación. El período de servidumbre empujó a los aymaras a rebelarse contra la colonización española de su tierra natal. Sin embargo, gran parte de los esfuerzos que realizaron como rebeldes fueron ineficaces, ya que la coordinación entre los grupos indígenas era casi inexistente. El pueblo aymara en los tres países de Bolivia, Perú y Chile retuvo gran parte de su identidad y cultura, pero los españoles los obligaron a aceptar muchas costumbres europeas. Aunque aceptaron fácilmente el cristianismo, conservaron su culto tradicional a la naturaleza. También heredaron las celebraciones de fiestas de los españoles, que también incorporaron a las festividades tradicionales aymaras.

Aymara notable

Evo Morales fue el presidente número 80 de Bolivia y el primer presidente aymara del país. Crédito de la imagen: Marrón dorado/Shutterstock

El pueblo aimara vive hoy principalmente en Chile, Perú y Bolivia, con un pequeño número también en Argentina. El pueblo aymara ha sido gobernado por los incas, los españoles y los gobiernos modernos de Bolivia, Chile y Perú por igual. Sin embargo, a pesar de tantas influencias externas, las comunidades aymaras han logrado sobrevivir y aferrarse a sus costumbres, religión y formas de vida tradicionales. Bajo una intensa represión desde el principio, se rebelaron contra los incas al principio y luego contra los españoles.

Algunos aimaras notables han incluido al socialista Evo Morales, el 80º presidente de Bolivia; Felipe Quispe, líder del Movimiento Indígena Pachakuti; Bartolina Sisa y Gregoria Apaza, comandantes rebeldes; Roberto Mamani, el artista contemporáneo; Túpac Katari, líder rebelde; y María Eugenia Choque Quispe, escritora intelectual cuyos ensayos exploran el neocolonialismo en Bolivia. De esta lista, es fácil ver que los aymaras de los últimos tiempos son librepensadores preocupados por el bienestar de su pueblo, y hablarán y lucharán para garantizar la justicia.

Orgullo cultural y amenazas modernas

El orgullo cultural entre los aymaras se desató una vez más con la elección del primer presidente de Bolivia de etnia aymara, el candidato del Movimiento por el Socialismo Evo Morales. Se han compuesto canciones populares en lengua aymara, e incluso el género hip-hop ha encontrado un adepto en el cantante aymara Abraham Bohórquez. Si bien se han logrado muchas pequeñas victorias en la lucha por la aceptación de los aimaras como pueblo, aún persisten problemas sociales, como la discriminación de facto.

La continuidad de la cultura y las tradiciones aymaras las ha marcado como inferiores a la cultura y la sociedad modernas a los ojos de muchos sudamericanos contemporáneos, mientras que el neocolonialismo también ha continuado acosándolos, ya que impone el control político y la manipulación cultural a través de la influencia socioeconómica. Estos y otros males los han despojado de su humanidad, según el intelectual aymara Choque Quispe.

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