¿Quiénes fueron los primeros europeos en establecerse en lo que es ahora Canadá?

Un mapa antiguo de Canadá.
  • Se cree que los primeros europeos llegaron a América del Norte en el siglo XI.
  • Hay un sitio del Patrimonio Mundial llamado l’Anse aux Meadows en Terranova que contiene los restos de su asentamiento.
  • El explorador francés Jacques Cartier dirigió una exploración del río San Lorenzo, el golfo de San Lorenzo y Stadacona.
  • En 1603, el explorador francés Samuel de Champlain regresó para fundar la colonia Nueva Francia, que se encontraba a lo largo de la costa del río San Lorenzo.

Los historiadores y científicos creen que lo que ahora se conoce como Canadá fue habitado originalmente por aborígenes o indígenas de América del Norte. Se cree que llegaron allí desde Asia, sobre el puente de tierra de Bering, alrededor del 18.000 al 21.000 a.C. Aunque este puente de tierra ya no existe sobre el suelo, se teoriza que existió durante la edad de hielo, proporcionando una ruta antigua para que las personas viajen. en la mitad norte de América del Norte.

Miles de años después llegaron los primeros colonos europeos y los indígenas de todo el continente fueron desarraigados de sus hogares. Esto se logró mediante la reubicación forzosa, amenazas de violencia y guerra. A medida que la inmigración europea creció, los aborígenes de Canadá fueron empujados a áreas más remotas.

Primeras llegadas

Verano en la costa de Groenlandia alrededor del año 1000 por Carl Rasmussen

Se cree que los primeros europeos llegaron a América del Norte en el siglo XI. Eran exploradores vikingos nórdicos y habían viajado desde Groenlandia, donde Erik el Rojo había fundado un asentamiento alrededor del 985 d.C. Su hijo, Leif, pudo haber viajado a la costa noreste de Canadá alrededor del año 1001. Hay un sitio del Patrimonio Mundial llamado l’Anse aux Meadows en Terranova que contiene los restos de su asentamiento.

Aunque Cristóbal Colón fue al Caribe en 1492, nunca puso un pie en América del Norte. El explorador italiano John Cabot viajó a América del Norte cinco años después, pero su punto exacto de llegada no está claro. Algunos sienten que aterrizó en Nueva Escocia; otras estimaciones incluyen Terranova, Isla del Cabo Bretón o Labrador. En cualquier caso, pensó que estaba en Asia e hizo un reclamo británico sobre la tierra para el rey de Inglaterra, Enrique VII. Esto allanó el camino para las reclamaciones británicas en América del Norte.

Los primeros exploradores franceses

Retrato de Jacques Cartier por Théophile Hamel,

Treinta y siete años después, el explorador francés Jacques Cartier dirigió una exploración del río San Lorenzo, el golfo de San Lorenzo y Stadacona (ciudad de Quebec). Cartier reclamó la tierra para el rey francés, Francisco I. Luego, en 1541, Cartier y Jean-François de La Rocque, sieur (señor) de Roberval fundaron el asentamiento de Charlesbourg-Royal, que estaba al noroeste de Stadacona. Aunque los nuevos colonos tenían la esperanza de encontrar riquezas aquí, no se encontraron gemas ni minerales preciosos. Se consideró un intento fallido, pero el reclamo francés permaneció en su lugar.

En 1603, el explorador francés Samuel de Champlain regresó para fundar la colonia Nueva Francia, que se encontraba a lo largo de la costa del río San Lorenzo. Actuando como gobernador, estableció ciudades permanentes para los comerciantes de pieles, agricultores y pescadores franceses. Los tres más conocidos son la ciudad de Quebec, Port-Royal y Trois-Rivières. Después de la muerte de De Champlain, el nuevo gobernador estableció el asentamiento de Montreal en 1642.

Luego, los franceses comenzaron a moverse hacia el suroeste hacia los Grandes Lagos y el río Mississippi, reclamando una gran parte de la parte media de América del Norte. Esto incluyó el valle de Ohio, la cuenca del Misisipi y Luisiana, con asentamientos y ciudades adicionales.

Los británicos estaban llegando

Mapa del Territorio Noroeste de la Provincia de Canadá, que se extiende desde el río Fraser al oeste hasta el lago Superior al este. Por David Thompson, 1814.

Gran Bretaña también estaba explorando y asentando América del Norte durante este período de tiempo, y había establecido fuertes colonias en Boston, Jamestown y Plymouth. Sus reclamos eventualmente se extendieron desde Massachusetts hasta Georgia, y se volvieron más poblados y ricos que Nueva Francia.

Buscando expandirse, los británicos pusieron sus miras en el territorio al norte de Nueva Francia. Declararon la propiedad de toda la costa este de América del Norte, incluida la deseable Bahía de Hudson en el centro-este de Canadá. Gran Bretaña nombró a esta vasta región Rupert’s Land, y estaba en manos de Hudson’s Bay Company (HBC). Con sede en Londres, esta corporación privada se volvió muy rica y poderosa.

Durante este tiempo, las economías francesa y británica también se basaron en el comercio de pieles, y la fuerte competencia finalmente condujo a las Guerras de las pieles, que tuvieron lugar entre 1613 y 1756. Tener más tierras en América del Norte llevó a un mayor control de la industria, y hubo violencia en curso durante este tiempo. Uno de los conflictos más conocidos fue en 1755, cuando los británicos atacaron el fuerte Beauséjour de Francia, en el istmo de Chignecto, en el este de Canadá, que conecta Nueva Escocia y Nuevo Brunswick. Las personas que viven aquí, llamadas acadienses, fueron deportadas y muchas se trasladaron a Louisiana.

Una guerra total

La Guerra Francesa e India tuvo lugar de 1754 a 1763 (también llamada Guerra de los Siete Años, de 1756 a 1763), con el objetivo de tener el control total de América del Norte. Al principio, las tribus aborígenes lucharon con los franceses para llevar a cabo ataques sorpresa contra los asentamientos ingleses. Muy pronto, los británicos trajeron miles de tropas para contraatacar. Luego, en 1759, ambos ejércitos lucharon en la decisiva Batalla de las Llanuras de Abraham, justo en las afueras de la ciudad de Quebec. Solo tomó media hora, y los británicos salieron victoriosos.

El dominio francés de América del Norte terminó cuando se firmó el Tratado de París en 1763. La mayor parte de Luisiana y toda Nueva Francia fueron entregadas a Gran Bretaña. Sin embargo, en 1774, la nueva Francia se reformó en la colonia británica de Quebec y se regía por la Ley de Quebec.

La Ley de Quebec se puso en marcha para mantener las leyes francesas, proteger el “sistema señorial” de encuadre francés y la religión católica.

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