¿Quiénes fueron los primeros europeos en establecerse en lo que es ahora Estados Unidos?

Concepción artística de la vista aérea de Jamestown, una de las primeras colonias inglesas en los Estados Unidos, en 1614. Crédito de la imagen: Sidney King / Public domain
  • Saint Augustine, Florida, establecido en 1565, es el asentamiento europeo más antiguo de los Estados Unidos continentales.
  • El primer asentamiento establecido en lo que hoy es territorio estadounidense fue Caparra, la primera capital de Puerto Rico, establecida en 1508.
  • Plymouth, establecida en 1620 en el actual Massachusetts, fue la colonia de los llamados Peregrinos.

“En 1492, Colón navegó por el océano azul”, dice la historia. Pero Colón no navegó hacia lo que hoy es Estados Unidos. Pasarían algunos años más antes de que los europeos comenzaran a establecerse en lo que se convirtió en los EE. UU. La historia de los asentamientos europeos en la región abarca varios siglos y está llena de historias de guerras sangrientas entre los europeos y los nativos de la tierra. Se perdieron miles de vidas y la población nativa fue casi aniquilada para ser reemplazada por colonias europeas de diferentes naciones / reinos europeos. Los españoles, franceses e ingleses establecieron sus colonias en la región y las luchas internas entre estas potencias europeas para obtener la soberanía sobre la tierra recién encontrada también eran comunes en ese momento. Entonces, ¿quiénes fueron los primeros europeos en llegar a lo que ahora es Estados Unidos? Siga leyendo para saber más:

Colonias Españolas

Estatua de Juan Ponce de León en el Viejo San Juan, Puerto Rico. Crédito de la imagen: Songquan Deng / Shutterstock.com

La primera colonia en lo que hoy es territorio estadounidense se estableció en Puerto Rico, en el extremo noreste de la isla en la actual Guaynabo. Fue fundada por el explorador español Juan Ponce De León en 1508 y se llamó Caparra. También fue conocida como La Ciudad de Puerto Rico y fue la primera capital de la isla. El asentamiento, sin embargo, duró poco. Su falta de acceso conveniente al mar y los ataques de los indígenas llevaron a los colonos a abandonar la colonia. En 1521, los españoles trasladaron oficialmente la capital a San Juan, que sigue siendo la capital de la isla hasta el día de hoy. Ese mismo año, Ponce De Leon intentó nuevamente establecer un acuerdo, esta vez en lo que ahora es Florida, pero no tuvo éxito. De hecho, fue herido de muerte cuando los indígenas lo atacaron a él y a su grupo de doscientos colonos.

Cinco años después, otro explorador español, Lucas Vázquez de Ayllón, intentó establecerse en la actual Carolina del Sur. Pero apenas unos meses después, él y muchos de sus camaradas fueron abatidos por una epidemia de fiebre y el asentamiento fue abandonado. Los españoles hicieron otro intento de establecerse en la actual Florida en 1559, en el sitio de lo que hoy es Pensacola, pero también fue abandonado, dos años después. No fue hasta 1565 que los españoles finalmente pudieron establecer con éxito un asentamiento permanente en Florida, que se llamó San Agustín. Se convertiría en el asentamiento europeo más antiguo en lo que ahora es Estados Unidos continental.

Colonias francesas

El almirante Jean Ribault, hugonote francés, explora la costa del norte de Florida // Jacksonville, Florida. Crédito de la imagen: Calvin Bryant / Wikimedia.org

Los exploradores franceses hicieron tres intentos en el siglo XVI para establecer asentamientos permanentes en los Estados Unidos actuales. El primer intento fue en 1562, cuando el oficial naval francés Jean Ribault fundó Charlesfort en Parris Island, ubicada en la actual Carolina del Sur. Pero tres años después, las fuerzas españolas expulsaron a los franceses y reclamaron el territorio para sí mismos. Se fundó un segundo asentamiento francés en lo que hoy es Jacksonville, Florida. También fue tomada por las fuerzas españolas, que asesinaron a los colonos franceses. Pero en 1604, se estableció la colonia francesa de Acadia, parte de la cual se encontraba en la actual Maine. Sería el primer éxito de Francia en el establecimiento de un asentamiento permanente en los Estados Unidos de hoy.

Colonias Inglesas

Los intentos ingleses de colonizar los Estados Unidos actuales comenzaron en 1587, con la fundación de una colonia en la isla Roanoke, en lo que hoy es Carolina del Norte. Más tarde ese año, John White, el gobernador de la colonia, decidió regresar a Inglaterra para poder traer suministros frescos. Pero debido a que comenzó un importante conflicto naval entre España e Inglaterra a su llegada a Inglaterra, White no regresaría a la colonia hasta 1590. Cuando finalmente regresó, no encontró ni rastro de la colonia. Hasta el día de hoy, el destino de la primera colonia de Inglaterra en los Estados Unidos de hoy, ahora llamada la Colonia Perdida, es un misterio.

Jamestown, el primer asentamiento inglés permanente en América del Norte, se estableció durante el reinado del rey James I de Inglaterra. Crédito de la imagen: Paul van Somer I / Dominio público

Los ingleses intentaron nuevamente establecer un asentamiento permanente en lo que hoy es Estados Unidos en 1607, cuando fundaron una colonia a la que llamaron Jamestown. El 14 de mayo de 1607, un centenar de colonos ingleses, que se llamaban a sí mismos Virginia Company, se asentaron a orillas del río James. La naciente colonia apenas sobrevivió a sus primeros tres años mientras la hambruna, las enfermedades y los conflictos con los indígenas locales afectaron gravemente al asentamiento inglés. Pero el alivio llegó en 1610 cuando un nuevo grupo de colonos y suministros llegaron a la colonia. En la década de 1620, el asentamiento se estaba expandiendo. Se convertiría en la capital de la colonia de Virginia hasta 1699.

Se establecieron colonias inglesas adicionales a partir de 1607 en adelante. Un asentamiento importante se fundó en 1620, en lo que hoy es el estado de Massachusetts. Se llamaba Plymouth. Como Jamestown, comenzó con una población de cien colonos. Zarparon desde Inglaterra en un barco llamado Mayflower y finalmente aterrizaron en lo que ahora es Cape Cod, Massachusetts. Hasta el día de hoy, la historia de la colonia de Plymouth, algunos de cuyos habitantes originales luego se conocieron como los peregrinos, es una parte importante de la narrativa histórica estadounidense. Fue durante el viaje de estos colonos que se redactó el Mayflower Compact, un conjunto de reglas para el gobierno de la nueva colonia inglesa. Es considerado uno de los documentos más importantes de la historia de Estados Unidos, ya que sirvió de modelo y precedente para el autogobierno en lo que se convertiría en los Estados Unidos de América.

Colonización en curso

Durante los siguientes dos siglos, las principales potencias europeas establecerían docenas de nuevas colonias en los Estados Unidos de hoy en día.La mayoría de las que se convertirían en parte de la nueva nación estadounidense fueron establecidas por los británicos, pero también hubo asentamientos importantes establecidos por otras potencias. . Estos incluyen Nueva Amsterdam, que fue establecida por los holandeses en 1625 en lo que ahora es el distrito de Manhattan de la ciudad de Nueva York; los asentamientos franceses de Detroit (1701), Nueva Orleans (1718) y St. Louis (1763), así como muchas ciudades españolas en lo que ahora son los estados de California, Nuevo México y Texas.

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