Fiebre del oro de Black Hills

La fiebre del oro de Black Hills fue un rápido movimiento de personas que ocurrió cuando se descubrió un yacimiento de oro en la región de Black Hills dentro del territorio de Dakota en los Estados Unidos. La Expedición Custer de 1874 inició la carrera al descubrir una fortaleza de oro después de buscar la fuente del rastro de oro dentro de los arroyos Deadwood y Whitewood. La fiebre del oro alcanzó su punto máximo en el período 1876-1877 con el establecimiento de la mina Homestake, que luego resultó ser uno de los descubrimientos de oro más importantes del mundo.

La Expedición Custer

Un cartel que explica la historia de la expedición George Custer y el descubrimiento de oro en Custer State Park, Dakota del Sur. Crédito editorial: Tami Freed / Shutterstock.com

Siempre ha habido rumores de oro dentro de la región de Black Hills que se remontan a principios del siglo XIX. Uno de esos avistamientos de oro fue cuando el misionero católico romano, el padre De Smet, supuestamente fue testigo de cómo los nativos americanos sioux llevaban oro que, según ellos, se originó en Black Hills. En respuesta a tales rumores, el teniente George Armstrong Custer dirigió una expedición de más de 1000 hombres en 1874 en busca de oro. Esta expedición pronto se conoció como la Expedición Custer. La expedición se lanzó desde Fort Abraham Lincoln, actualmente Bismark en Dakota del Norte, hacia las inexploradas Black Hills de Dakota del Sur. Además de evaluar la posibilidad de extracción de oro, la expedición buscó ubicar una ruta hacia el suroeste y establecer posibles ubicaciones para un fuerte. La expedición también condujo al establecimiento de las ciudades de Sheridan, Pactacola y Hill City.

A través de la expedición, dos mineros asociados con la misión descubrieron pequeñas cantidades de oro cerca de lo que hoy es Custer, Dakota del Sur. Otros expertos civiles dentro de la empresa informaron más rastros de oro en los ríos. A medida que se difundió la noticia, la gente comenzó a acudir en masa al sur de Black Hills en busca de oro, lo que marcó el comienzo de la carrera. Sin embargo, los hallazgos de oro resultaron ser escasos en general, lo que posteriormente llevó a las personas a buscar otros lugares con un mayor rendimiento de oro.

Nativos americanos y el Tratado de Laramie

El área de Black Hills era propiedad del grupo Sioux de nativos americanos, también conocido como Oceti Sakowin. Dada la importancia sagrada de la tierra para los sioux, el Tratado de Fort Laramie, también conocido como el Tratado Sioux, se estableció en 1851. El tratado tenía como objetivo establecer un acuerdo entre los nativos americanos sioux y los Estados Unidos, por el cual los sioux eran concedió la propiedad de la región de Black Hills. Este tratado de 17 artículos también demostró cómo el gobierno de EE. UU. castigaría y responsabilizaría a los colonos blancos que procedieran a cometer delitos contra los nativos americanos. Sin embargo, a pesar de las prohibiciones de este tratado, la Expedición Custer aún cruzó los territorios sioux en busca de oro.

Los descubrimientos en French, Deadwood, Whitewood Creeks

Tres hombres buscan oro en un arroyo en Black Hills de Dakota del SurTres hombres con un perro buscan oro en un arroyo en Black Hills de Dakota del Sur en 1889.

Al llegar a French Creek, se descubrieron importantes depósitos de oro en numerosos puntos. Este descubrimiento fue llevado inmediatamente por correo a Fort Laramie en Wyoming, lo que condujo a los verdaderos comienzos de Black Hill Gold Rush. A medida que los hallazgos de oro comenzaron a disminuir, los buscadores comenzaron a moverse más hacia el sur, en busca de más oro. Esto pronto los condujo hacia los arroyos de Deadwood y Whitewood, donde se pudieron ubicar parches notables de oro de placer. El oro de placer se define como el oro que se encuentra mezclado con tierra y rocas alrededor de los arroyos a medida que se erosiona de los depósitos de roca dura. Por lo tanto, estos buscadores sabían que tal placer de oro debía tener una fuente, y por lo tanto la búsqueda estaba en marcha.

Mina Homestake

Mina Homestake, Dakota del SurMina Homestake, Dakota del Sur.

Mientras que algunos buscadores buscaban hacer una fortuna con el oro de placer encontrado en los arroyos, otros buscaban la verdadera fuente de este oro suelto. Dado el conocimiento apropiado que tenían algunos de estos buscadores, sabían que estas fuentes se encuentran típicamente dentro de formaciones de roca y cuarzo. Así, en 1876, los hermanos Moses y Fred Manuel descubrieron el verdadero depósito de oro de la veta madre de donde provino inicialmente todo el oro de placer. Ubicado cerca de la actual Lead, Dakota del Sur, los hermanos reclamaron su reclamo y llamaron a su depósito Homestake Mine.

Un equipo de refrigeración en Gold Run Park en Black Hills, Lead, Dakota del SurUn equipo enfriador de 30 toneladas en Gold Run Park, un área minera de la mina Homestake en Black Hills en Lead, Dakota del Sur. Crédito editorial: melissam / Shutterstock.com

Luego, la mina Homestake se vendió a un grupo de inversionistas de fuera del estado por un total de $70,000. Sin embargo, los hermanos no tenían idea de cuán significativo era su hallazgo. En los 125 años siguientes, la mina Homestake resultó ser la mina de oro más importante de toda la historia de Estados Unidos, ya que suministró por sí sola el 10 % del suministro mundial de oro y produjo más de 40 millones de onzas de oro, lo que equivalía a la friolera de $ 1 mil millones. La mina Homestake era genuinamente única en comparación con otras minas, ya que su oro se extraía libremente. Por lo tanto, a diferencia de cómo el oro refractario se unía químicamente a la roca y era extremadamente difícil de extraer en diferentes lugares de la región, el oro de molienda libre de la mina Homestake podía liberarse rápidamente simplemente triturando el cuarzo.

La gran depresión y el declive de la industria del oro

En los albores de la Gran Depresión, Roosevelt elevó el precio del oro a $35 la onza con la esperanza de que esto finalmente ayudaría a las finanzas generales de la nación. Así, aunque el resto del país siguió enfrentando los efectos de la Depresión, la industria del oro se disparó. Sin embargo, cuando comenzó la Segunda Guerra Mundial, se ordenó el cierre de todas las minas de oro, ya que el gobierno federal clasificó la minería como una industria no esencial. Como resultado, la economía de la región de Black Hills sufrió significativamente. La economía se vio tan afectada que incluso después de que terminó la guerra, las empresas mineras lucharon por recuperar su antigua gloria dentro de un panorama de prosperidad de posguerra. Las minas de oro en la región continuaron cerrando debido a la alta escalada de los precios de la mano de obra y el suministro. La mina Homestake fue la única mina capaz de soportar todas estas presiones y siguió prosperando hasta su cierre en 2002.

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