Califato abasí

El califato abasí fue el tercero de una serie de imperios islámicos que se extendieron por gran parte de África y Asia. Después de derrocar al califato omeya anterior durante una guerra civil, los abasíes subieron al poder a mediados del siglo VIII d.C. En su apogeo, el califato abasí controlaba gran parte del norte de África, Oriente Medio y Asia Central. Rápidamente consolidó el territorio anteriormente bajo el dominio omeya y marcó el comienzo de una nueva edad de oro a fines del siglo VIII. Durante esta edad de oro, los abasíes supervisaron la construcción de nuevas ciudades y logros artísticos. Sin embargo, la edad de oro abasí no duró mucho ya que el califato comenzó a declinar a principios del siglo IX. De hecho, en el siglo X, los abasíes habían perdido casi todo su territorio ante dinastías rivales. El califato finalmente llegó a su fin a mediados del siglo XIII, una de las muchas víctimas de las hordas mongolas de Genghis Khan.

Nacimiento del califato abasí

Umbral abasí en Karbala, Irak.

El reinado del califato abasí comenzó en 750 EC, pero los orígenes de sus gobernantes se remontan a la época de la fundación del Islam. El fundador del Islam, el profeta Mahoma, tenía un tío llamado Mohammed Al-Abbas. Al-Abbas, que murió en 653 EC, era miembro del clan Hachemita, que formaba parte de la tribu árabe Quraysh en La Meca, la ciudad más sagrada del Islam. Aproximadamente desde el año 718 EC, la familia de Al-Abbas trabajó para derrocar al califato omeya, que había reinado sobre la gran mayoría del mundo islámico desde el año 661 EC. Estalló una guerra civil tras la muerte del califa omeya Hisham en 743. Esta guerra se conoció como la Tercera Fitnah. El líder de las fuerzas anti-omeyas era Abu Islam, descendiente de Al-Abbas. En 750, Abu Islam derrotó al último califa omeya, Marwan II, en la Batalla del Gran Río Zab en Mesopotamia. Posteriormente, se proclamó un nuevo califato islámico, el califato abasí. Lleva el nombre del tío del profeta Mahoma, Al-Abbas. El primer califa de la dinastía abasí fue Abu Al-Abbas Al-Saffah.

Consolidación del califato abasí

Un mapa del califato abasí alrededor del año 850 d. C. con provincias y asentamientos.Un mapa del califato abasí alrededor del año 850 d. C. con provincias y asentamientos.

Mientras que el califato omeya se centró históricamente en la expansión y consolidación del territorio musulmán en el norte de África, el califato abasí prefirió centrarse en los territorios del este, en Asia Central. Uno de los primeros movimientos de los abasíes fue intentar detener la continua expansión de la dinastía Tang de China. Lo hicieron con una victoria en la Batalla de Talas en 751 EC. Tras esta campaña, sin embargo, el califato mantuvo con sus vecinos relaciones en general cordiales. A diferencia de sus predecesores omeyas, los abasíes prefirieron concentrarse en territorios que ya estaban bajo su control en lugar de tratar de ganar nuevos territorios. Después de asumir el poder, los abasíes encargaron la construcción de la nueva capital del Califato, Bagdad, ahora la capital de Irak. Así, la capital del califato se trasladó allí desde Damasco. Bagdad surgió como una ciudad más grande que todas las ciudades europeas en ese momento.

Los reinados de Al-Saffah y su sucesor Al-Mansur fueron bastante brutales. Al-Saffah se dispuso a eliminar a los miembros de la Dinastía Omeya anterior. Ejecutó a todos los miembros masculinos de la dinastía e incluso hizo excavar tumbas omeyas en Siria y sus restos fueron rasgados y quemados. Al-Mansur siguió la campaña de atrocidades de Al-Saffah apuntando a los descendientes de Ali, quien era primo y yerno del profeta Mahoma y cuarto califa musulmán. Al-Mansur también atacó a la misma persona responsable de fundar la dinastía abasí, Abu Islam. Sin embargo, cuando el hijo de Al-Mansur, Al-Mahdi, se convirtió en califa, se dispuso a revertir las malas acciones de su padre contra los descendientes de Ali, liberando a sus cautivos y dándoles una compensación monetaria por sus pérdidas. Al-Mahdi también fue fundamental para frenar el poder del Imperio bizantino en Anatolia.

La edad de oro del califato abasí

Manuscrito de la época abasíManuscrito de la época abasí.

La edad de oro del califato abasí comenzó bajo el reinado del califa Harun Al-Rashid (r. 786-809 EC). Al-Rashid supervisó la construcción de la Gran Biblioteca de Bagdad, donde se tradujeron al árabe muchas de las obras clásicas de la antigua Grecia. La traducción de los textos griegos antiguos al árabe salvó a muchos de estos textos de perderse en la historia. En el futuro, los textos griegos traducidos alimentarían las grandes mentes de Europa que condujeron a la era conocida como el Renacimiento. Al-Rashid también trasladó la capital del califato a la ciudad gemela de Raqqa-Rafiqa (aunque se trasladó de nuevo a Bagdad a finales del siglo IX). Fue dentro de las áreas industriales de esta ciudad gemela donde se produjeron elegantes vidrios y cerámicas. Samarra, ahora ubicada en Irak, también se desarrolló hacia el final de la edad de oro abasí. Esta ciudad estuvo dedicada a la corte abasí y contó con palacios, pabellones, mezquitas, avenidas monumentales, cuarteles, jardines, estanques y tres hipódromos.

Califato abasíMoneda de los abasíes, Bagdad, 1244. Crédito de la imagen: PHGCOM vía Wikimedia Commons.

La edad de oro de los abasíes no estuvo exenta de problemas. El conflicto con los bizantinos volvió a surgir bajo el gobierno de Al-Rashid. Al-Rashid también supervisó un cambio drástico en la administración de la provincia abasí de Ifriqya (África del Norte) que, con el tiempo, pondría al Califato en el camino de la desintegración. Permitió que un destacado estadista llamado Ibrahim ibn Aghlab tomara el control de la provincia con la condición de que juraría lealtad al califato abasí y pagaría tributo. Quizás el desafío más difícil para los abasíes durante la edad de oro fue la cuestión de la sucesión tras la muerte de Al-Rashid, que condujo a una guerra civil entre sus hijos entre 811 y 819 EC, conocida como la Cuarta Fitnah. Fue esta guerra la que conduciría al clímax de la edad de oro abasí.

Decadencia y caída del califato abasí

Harum Al Raschid, el quinto califa abasí, Museo de Cera de MadridHarum Al Raschid, el quinto califa abasí, Museo de Cera de Madrid. Crédito editorial: Anton_Ivanov / Shutterstock.com

El declive del califato abasí comenzó bajo el gobierno de Al-Mu’tasim (r. 833-842 EC), quien decidió integrar mercenarios en su ejército, en particular los de origen turco. Estos mercenarios se convirtieron en los nuevos oficiales del ejército, quienes rápidamente aprendieron que podían controlar a los califas como títeres simplemente asesinándolos cuando no cumplían sus órdenes. A principios del siglo X, las dinastías locales rivales, como los fatimíes en el norte de África, entraron en escena. En 945 CE, una facción chiíta conocida como Buyids se apoderó de la capital del califato, Bagdad. A fines del siglo X, la mayor parte del territorio que antes estaba bajo el control abasí pasó a estar bajo el control de varias dinastías diferentes.

En el siglo XI, los turcos selyúcidas se extendieron por Asia Central y Oriente Medio. Terminaron tomando el control de Bagdad en 1055 EC. A partir de este momento, los califas fueron básicamente los títeres de los selyúcidas. Sin embargo, esto comenzó a cambiar hacia fines del siglo XI, bajo el califa al-Mustarshid (r. 1092-1135 EC), quien comenzó a formar su propio ejército. Fue sucedido por Al-Muktafi (r. 1136-1160 EC), quien declaró la independencia completa del califato. Por lo tanto, el califato abasí pudo ejercer la soberanía total una vez más, pero su territorio era solo una fracción del otrora gran imperio. En el siglo XII, el control abasí se limitaba principalmente al actual Irak. La sentencia de muerte final para el califato abasí se produjo en 1258 EC, cuando las fuerzas del Imperio mongol sitiaron y conquistaron Bagdad. Arrasaron la ciudad y masacraron a su población.

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