¿Qué es la biosfera?

También conocida como la “Ecosfera”, la biosfera es una zona relativamente delgada de la superficie de la Tierra que sustenta la vida. La palabra “biosfera” fue utilizada inicialmente en 1875 por el geólogo austriaco Eduard Suess para referirse a la región de la Tierra donde se puede encontrar vida. La biosfera abarca todo, desde las raíces más profundas de los árboles hasta las oscuras profundidades del océano, las exuberantes selvas tropicales y las elevadas cimas de las montañas. Por lo tanto, ya sea que la vida se encuentre en la superficie de la Tierra, en lo alto del aire o debajo de la tierra, todo forma parte de la gran biosfera. De esta manera, la biosfera se mezcla con las otras tres esferas de la Tierra, a saber, la atmósfera, la litosfera y la hidrosfera. Así, la biosfera se puede definir alternativamente como el total de todos los ecosistemas de la Tierra.

¿Por qué se llama biosfera?

Las Cuatro Esferas De La Tierra.

Las palabras griegas “bios” para la vida y “sphaira” para la forma de la Tierra son los orígenes de la palabra “biosfera”. Hace más de un siglo, el geólogo austriaco Eduard Suess utilizó por primera vez el término “biosfera” en su obra de cuatro volúmenes Das Antlitz der Erde, o “La faz de la Tierra”. La única explicación que Suess podía ofrecer en ese momento para la existencia de fósiles marinos en las montañas era que las aguas del océano Tetis habían inundado toda la Tierra, no que los continentes se hubieran separado y transformado. En ese momento, nadie entendía la tectónica de placas. Eduard Suess creó el término “biosfera” porque creía que era crucial tratar de comprender la vida en su totalidad en lugar de centrarse en organismos específicos.

componentes de la biosfera

La biosfera comprende tres componentes: litosfera, atmósfera e hidrosfera. Sin embargo, no todos albergan ni están habitados por organismos vivos. Solo aquellas porciones se consideran como un componente de la biosfera donde se encuentra y sustenta la vida.

litosfera

Dendrobaena es un gusano anélido excavador que vive en el sueloDendrobaena es un gusano anélido excavador que vive en el suelo.

La litosfera se conoce como el componente terrestre de la biosfera. La litosfera comprende masas de tierra sólidas como los continentes y las islas. El manto inferior y el núcleo de la Tierra son las únicas partes que no albergan vida y, por lo tanto, no forman parte de la biosfera. Todas las demás partes sostienen la vida, desde los microorganismos y los árboles altos hasta los animales más grandes, brindándoles refugio y alimento adecuados.

Atmósfera

Un pájaro cormorán tomando vuelo sobre el aguaUn pájaro cormorán tomando vuelo sobre el agua.

La cubierta gaseosa sobre la Tierra se conoce como la atmósfera. Contiene una variedad de gases, incluidos dióxido de carbono, oxígeno y otros, para sustentar la existencia continua de seres vivos como plantas, animales y humanos. Sin embargo, la parte superior de la atmósfera tiene un bajo contenido de oxígeno. Además de proporcionar gases para la respiración, la atmósfera, que es un componente de la biosfera, tiene la función específica de proteger a los seres vivos de la dañina radiación ultravioleta del sol.

Hidrosfera

Paisaje submarino de arrecifes de coral con peces de colores y vida marinaPaisaje submarino de arrecifes de coral con peces de colores y vida marina.

Todas las aguas de la Tierra forman parte de la hidrosfera. El océano, los lagos, los ríos, la nieve, los glaciares, el agua debajo de la superficie de la Tierra e incluso el vapor de agua que se encuentra en el cielo son ejemplos de los diferentes tipos de agua que se encuentran en la Tierra. Se pueden encontrar numerosas plantas y animales en la hidrosfera, que se cree que ocupa alrededor del 70% de la superficie de la Tierra. La hidrosfera, que sustenta la vida, también juega un papel crucial en la regulación de la temperatura de la Tierra.

¿Qué afecta a la biosfera?

La biosfera cambia continuamente y está fuertemente influenciada por seres vivos y no vivos. Se cree que varios factores, como la inclinación de la Tierra, los desastres naturales, el cambio climático, etc., afectan a la biosfera.

inclinación de la tierra

La inclinación de la Tierra impacta significativamente en la biosfera. La inclinación de la Tierra contribuye a la variación estacional del clima, lo que hace que un lado de la Tierra se enfríe temporalmente mientras que la otra mitad permanece más cálida durante un período. Las estaciones son uno de los factores físicos más importantes que determinan qué tipo de especies prosperarán en un área específica.

Desastres naturales

Vista aérea de flujos de lava en volcán activoVista aérea de los flujos de lava en un volcán activo.

La biosfera también puede verse significativamente afectada por los desastres naturales. Las erupciones volcánicas, por ejemplo, pueden alterar la vida en la tierra al expulsar gases, lava, rocas y cenizas que devastan los ecosistemas. En el fondo del océano, las erupciones volcánicas pueden elevar la temperatura del agua cercana. La biosfera también se ve dañada por otras calamidades naturales, como terremotos e inundaciones.

Además de los factores anteriores, algunos otros factores que afectan a la biosfera incluyen el cambio climático, las variaciones de temperatura, la humedad, las precipitaciones y la erosión, que alteran el entorno que rodea a los seres vivos.

Importancia de la biosfera

Ilustración de la jerarquía de la organización biológica.Ilustración de la jerarquía de la organización biológica.

La biosfera proporciona el ecosistema necesario para la supervivencia y funciona como el sistema de soporte vital de la Tierra. Por lo tanto, cualquier ligero cambio en la Biosfera puede impactar significativamente la vida de los organismos vivos.

Promueve la vida en la tierra

La Biosfera es la capa biológica real que cubre la superficie del planeta. Ríos, mares, lagos, océanos e incluso el punto más bajo de la atmósfera están todos incluidos en esto, junto con la capa más delgada de la corteza terrestre. La armonía entre estos componentes hace posible que la vida, incluida la vida humana, exista en la Tierra.

Produce Materia Orgánica

Casi todos los procesos bioquímicos que dan como resultado la formación de materia orgánica a lo largo de todo el ciclo del carbono, tanto en sustratos terrestres como oceánicos, se llevan a cabo mediante la fotosíntesis oxigénica, que ocurre en la biosfera. Además, la Biosfera también ayuda a reciclar nutrientes que son cruciales para mantener la vida en el planeta.

proporciona comida

Todos los seres vivos necesitan alimento para sobrevivir. La biosfera juega un papel vital en el suministro de alimentos para diferentes organismos vivos.

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