Imperio Xiongnu

El Imperio Xiongnu era un imperio que se extendía por lo que ahora es Mongolia, el norte de China y Asia Central, hasta el oeste hasta las montañas del Cáucaso. El Imperio duró aproximadamente desde el siglo III a. C. hasta el siglo I d. C. Los orígenes del Xiongnu no están claros. Incluso su idioma es un misterio. Generalmente se cree que eran un grupo heterogéneo de tribus nómadas. Al principio, estas tribus estaban separadas, pero en el siglo III a. C., todas se unieron detrás de un líder. Esta unidad, sin embargo, no duró. En el siglo I a. C., el Xiongnu comenzó a astillarse. Finalmente, algunos fueron absorbidos por la sociedad china, mientras que el resto desapareció en las regiones al oeste de China.

¿Quiénes eran los Xiongnu?

Un jinete de probable origen Xiongnu cazando un jabalí. Crédito de la imagen: ALFGRN, CC BY-SA 2.0 a través de Wikimedia Commons

La mayor parte de lo que sabemos sobre Xiongnu proviene de fuentes históricas chinas, que generalmente se describen de manera negativa. No es sorprendente que Xiongnu y los chinos tuvieran una historia de conflicto entre ellos. Según el historiador chino Sima Qian, los Xiongnu son descendientes de una persona llamada Chunwei, que puede haber sido hijo de Jie, el último gobernante de la primera dinastía de China, la dinastía Xia. Sin embargo, no hay evidencia directa que apoye esta teoría. Además, la evidencia histórica de la propia dinastía Xia es limitada. El origen de Xiongnu se encuentra en el desierto de Ordos, ubicado en la parte norte de la actual China.

En cuanto al idioma del Xiongnu, los eruditos están divididos. Algunos creen que los Xiongnu hablaban un idioma turco, mientras que otros creen que su idioma era de origen mongólico. Una razón por la que es tan difícil determinar qué idioma hablaban los Xiongnu es que casi no dejaron evidencia de escritura. La única escritura atribuida al Xiongnu es el arte rupestre que consta de petroglifos y algunas imágenes pintadas que se encuentran en el norte de China actual. Algunos estudiosos han comparado los petroglifos con la escritura Orkhon, el alfabeto turco más antiguo conocido, y han sugerido que los dos están conectados. Tampoco hay acuerdo sobre los orígenes étnicos de los Xiongnu. Sin embargo, la última investigación académica sobre el tema apunta a la probabilidad de que fueran heterogéneos, lo que significa que estaban compuestos por varios grupos.

Lo que ciertamente se sabe sobre los Xiongnu es que eran generalmente nómadas, aunque, en el siglo I a. C., parte de su población vivía en asentamientos permanentes. El pastoreo era el pilar de la economía de Xiongnu, aunque también cultivaban mijo, cebada y trigo. Los Xiongnu eran excelentes jinetes que sobresalían en el uso del arco y la flecha. Estas dos cualidades les ayudaron a expandir su imperio. Los Xiongnu adoraban el cielo, la tierra, el sol, la luna y sus antepasados ​​en términos de religión. Tenían una cultura chamánica en la que los chamanes podían ejercer una gran influencia entre su gente.

Modu Shanyu y el nacimiento del Imperio Xiongnu

Modu ShanyuEscultura de Modu Shanyu. Crédito de la imagen: Vikiçizer, a través de Wikimedia Commons

Antes de la unificación de las tribus Xiongnu, los Xiongnu ya eran una amenaza formidable para China en el sur. De hecho, el emperador chino Qin Shi Huangdi, que fue el primer emperador en unificar China, hizo construir la Gran Muralla China para proteger al país de las incursiones de Xiongnu. Sin embargo, el nacimiento del Imperio Xiongnu se atribuye en gran parte a un hombre, que se llamaba Modu. En 209 a. C., Modu unió a las diversas tribus Xiongnu bajo su mandato. Tomó el título de shanyu (Gobernante Supremo) y en adelante fue conocido como Modu Shanyu. Modu Shanyu estableció un estado con un sistema político dual, estableciendo las ramas izquierda y derecha del Xiongnu sobre una base regional, manteniendo el control del territorio central para sí mismo. La capital de facto del Imperio Xiongnu se conocía como Longcheng y estaba ubicada en la actual Mongolia.

Después de unificar a su gente, Modu Shanyu procedió a expandir su nuevo imperio por todos lados. Conquistó al pueblo nómada de Siberia al norte, el Donghu del este de Mongolia y Manchuria al este, y el Yuezhi al oeste. En 200 a. C., Modu Shanyu libró una batalla fundamental con el emperador chino Gao de la dinastía Han conocida como la Batalla de Baideng, durante la cual 300.000 soldados de caballería Xiongnu supuestamente tendieron una emboscada a este último. Gao evitó por poco ser capturado después de la batalla. Esta devastadora derrota y otra posterior derrota en Pingcheng persuadieron al emperador chino de renunciar a una solución militar a la amenaza de Xiongnu y buscar la paz. La paz que Han China selló con Xiongnu llegó en forma de relación tributaria. China acordó darle a Xiongnu una princesa Han como novia de Modu Shanyu y obsequios periódicos de seda, licor y arroz. Este arreglo allanó el camino para acuerdos similares entre Han China y el Imperio Xiongnu durante los próximos 60 años. Con el tiempo, sin embargo, los chinos encontraron este arreglo tributario costoso e ineficaz. Aunque se suponía que garantizaría la paz, el hecho era que las incursiones de Xiongnu en China continuaron.

Conflicto en curso con China y la división del Imperio Xiongnu

En 129 a. C., el Imperio Xiongnu estaba una vez más en guerra con la China Han. Los chinos lanzaron una serie de campañas militares en el territorio de Xiongnu. Algunas de estas campañas tuvieron éxito, mientras que otras no. El conflicto violento intermitente entre el Imperio Xiongnu y la China Han continuaría durante un siglo. Mientras tanto, en el siglo I a.C., comenzaron a aparecer divisiones entre los líderes del Imperio Xiongnu. Estas divisiones fueron especialmente evidentes cuando los reyes locales se negaron a asistir a las reuniones anuales con el shanyu. La división cada vez más profunda entre los Xiongnu se desbordó a mediados del siglo I a. C., cuando el imperio se dividió en dos partes. Uno era el Xiongnu Oriental, bajo el liderazgo de Huhanye Shanyu. El otro era el Xiongnu occidental, dirigido por el hermano de Huhanye, Zhizhi Shanyu.

El Xiongnu oriental perseguía una relación tributaria con la China Han, pero a diferencia del último acuerdo tributario entre los Xiongnu y los chinos, este acuerdo favorecería a este último. Huhanye Shanyu se vio obligado a rendir homenaje y presentar tributo al emperador chino. Al enterarse de este acuerdo, Zhizhi Shanyu también trató de negociar acuerdos tributarios con China, pero como no estaba dispuesto a rendir homenaje al emperador chino directamente, prefiriendo enviar enviados en su lugar, los chinos se negaron a aceptarlo a él y al Xiongnu occidental en el afluente. sistema. Finalmente, en el 36 a. C., los chinos capturaron y mataron a Zhizhi Shanyu, poniendo fin al Imperio Xiongnu Occidental.

Caída del Imperio Xiongnu

Otro conflicto sobre la sucesión a mediados del siglo I d.C. llevó a la división del este de Xiongnu, con base principalmente en Mongolia Exterior, en partes del norte y del sur. El sur de Xiongnu mantuvo una relación tributaria con China. Finalmente, fueron reasentados en la frontera norte de China, y las comunidades mixtas de Xiongnu y chinos comenzaron a aparecer en el norte de China. A finales del siglo I d.C., los Xiongnu del Norte fueron expulsados ​​de Mongolia Exterior por otro pueblo nómada de las estepas, los Xianbei, que eran de origen tungusico / mongol. Estos Xiongnu huyeron al oeste a Dzungaria, en lo que ahora es la provincia noroccidental china de Xinjiang, pero finalmente, Xianbei también los expulsó de allí. No se menciona más a los Xiongnu que huyeron de Dzungaria después del año 170 d.C. Se ha sugerido que finalmente se convirtieron en los hunos que se asentaron en las fronteras de Europa alrededor del año 370 d.C. Algunos académicos han aceptado esta teoría, incluidos algunos de China, aunque ciertamente no es universalmente aceptada. En cuanto a la izquierda de Xiongnu en el norte de China, las referencias a ellos no aparecen en fuentes chinas más allá del siglo V d.C.

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