Imperio babilónico

Babilonia era una ciudad antigua situada a orillas del río Éufrates en lo que hoy es Irak. Al principio, era solo una humilde ciudad ribereña, pero luego se convertiría en la sede de un vasto imperio dos veces en su historia. El primer imperio babilónico comenzó en el siglo XVIII a. C. y duró aproximadamente dos siglos. El famoso Código de Hammurabi fue escrito durante este tiempo. El segundo Imperio Babilónico tomó forma muchos siglos después, en el siglo VII a. C. Era mucho más grande que su predecesor, pero no duró tanto. Los persas pronto conquistaron el imperio. La propia Babilonia emergió como una de las ciudades más grandes del mundo antiguo, una ciudad de gran arquitectura y un centro de aprendizaje.

La ciudad de babilonia

Mapa de la antigua ciudad de Babilonia. Crédito editorial: Focus and Blur / Shutterstock.com

Babilonia estaba ubicada a unos 88 km al sur de la capital iraquí, Bagdad. Hoy, las ruinas de la antigua ciudad se encuentran adyacentes a la moderna ciudad de Al-Hillah. Babilonia se fundó hace más de 4.000 años, alrededor del 2300 a. C. Originalmente era una pequeña ciudad portuaria. Sus primeros habitantes fueron los antiguos habitantes de habla acadia del sur de Mesopotamia. En 1894 a. C., la ciudad se convirtió en el centro de un pequeño reino gobernado por los amorreos Sumuabum. Sin embargo, no se convertiría en el centro de un imperio hasta dentro de cien años.

Babilonia se menciona varias veces en la Biblia. Una de las primeras menciones de Babilonia se encuentra en el ‘Libro del Génesis’ como la ‘ciudad en la que se construyó la Torre de Babel’. Según el relato bíblico, los humanos que querían llegar a Dios en los cielos construyeron esta torre. En respuesta, Dios destruyó la torre, esparció a toda la humanidad por el mundo y les hizo hablar diferentes idiomas para que no pudieran entenderse entre sí. Otra referencia bíblica a Babilonia habla del cautiverio de los judíos en la ciudad.

La antigua Babilonia constaba de varias estructuras, incluidas las murallas de Babilonia. Los muros que rodean la ciudad se construyeron por primera vez en el siglo XVIII a. C. Más tarde, se construyeron tres anillos adicionales de muros. Estos muros tenían 40 pies de alto y, según el historiador griego antiguo Herodoto, eran tan gruesos que se llevaban a cabo carreras de carros encima de ellos. Los muros ocupaban un área de 200 millas cuadradas, aproximadamente el tamaño de Chicago en la actualidad. También se construyeron varios palacios y santuarios en Babilonia. Entre ellos se encontraba un santuario llamado Esagil, que tenía 280 pies de altura, casi igualando el tamaño de un edificio de oficinas de 26 pisos de hoy en día.

Una representación modelo de cómo podrían haber sido los Jardines Colgantes de Babilonia.

Además, Babilonia supuestamente incluía lo que se conoce como los Jardines Colgantes de Babilonia. Era un laberinto gigantesco de árboles en terrazas, arbustos, flores y cascadas artificiales, considerada una de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo. Sin embargo, se ha encontrado poca evidencia arqueológica de su existencia, al menos no en las ruinas de Babilonia. La entrada principal al centro de la ciudad de Babilonia era la Puerta de Ishtar, decorada de forma extravagante, que conducía a la Vía Procesional de la ciudad, un corredor de media milla que se usaba en los rituales religiosos para celebrar el Año Nuevo babilónico.

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El primer imperio babilónico

Mapa del primer imperio babilónicoLa extensión del Imperio Babilónico al comienzo (amarillo) y al final (amarillo-verde) del reinado de Hammurabi, ubicado en lo que hoy es el Irak moderno.

Alrededor de 1900 a. C., los amorreos, un pueblo semítico occidental, conquistaron Mesopotamia. Alrededor de esta época, Babilonia comenzó a emerger como un importante centro comercial para la región. Inicialmente una pequeña ciudad-estado, Babilonia comenzó a expandir su territorio a mediados del siglo XIX a. C. Pero fue durante el gobierno del rey babilónico Hammurabi que Babilonia se convirtió en un imperio. Hammurabi fue el sexto rey de la primera dinastía babilónica. Gobernó desde alrededor de 1792 a. C. hasta 1750 a. C. Durante su reinado, el Imperio Babilónico controló el sur de Mesopotamia y parte de Asiria al norte.

El Código de Hammurabi

código de HammurabiEl Código de Hammurabi.

Hammurabi no solo construyó un imperio. También desarrolló uno de los códigos legales completos más antiguos del mundo, acertadamente llamado Código de Hammurabi. El Código de Hammurabi era bastante completo. Constaba de 282 normas sobre materias que iban desde el derecho de familia hasta la actividad comercial. Estas reglas incluían castigos establecidos para ciertas transgresiones. El Código de Hammurabi fue el creador del concepto de justicia “ojo por ojo”, como las leyes mencionadas en el Antiguo Testamento. El antiguo código legal prescribía la pena de muerte y la amputación en muchos casos.

El código también establece la naturaleza de la relación entre Hammurabi, los dioses que adoraban los babilonios y el pueblo que gobernaba el emperador babilónico. No todo el mundo era igual ante la ley. El Código de Hammurabi estableció diferentes estándares de justicia para las tres clases de la sociedad babilónica: la clase propietaria, los libertos y los esclavos. Por ejemplo, si un médico matara a un paciente rico, le cortarían las manos. Pero si la persona que mató fuera un esclavo, solo tendría que hacer una restitución económica.

El Código de Hammurabi fue escrito en cuneiforme en una estela de piedra negra, tallada en una sola losa de diorita de cuatro toneladas. En la parte superior de la estela hay una talla de Hammurabi recibiendo la ley de Shamash, el dios babilónico de la justicia. El código en sí aparece debajo de este relieve. Una expedición arqueológica francesa en 1901 redescubrió la estela. Fue llevado al museo del Louvre en París, donde permanece hasta el día de hoy.

Caída del Primer Imperio Babilónico

El primer imperio babilónico comenzó a declinar después de la muerte de Hammurabi. Hacia la última parte del siglo XVIII a. C., el imperio perdió gran parte de su territorio meridional frente al golfo Pérsico, donde estaban ubicadas las antiguas ciudades de Ur y Uruk. A fines del siglo XVIII, Asiria se había liberado de los babilonios. Finalmente, en 1595 a. C., los hititas, bajo Mursil I, conquistaron Babilonia y derrocaron al rey babilónico, Samsuditana, poniendo fin a la dinastía de Hammurabi.

El segundo imperio babilónico (neobabilónico)

Retrato del rey Nabucodonosor II.

El segundo Imperio Babilónico, también conocido como el Imperio Neobabilónico o el Imperio Caldeo Babilónico, comenzó en el siglo VII a. C. cuando un líder caldeo llamado Nabopolasar se apoderó de la ciudad. Conquistó Asiria, que había gobernado Babilonia durante más de un siglo. En 612 a. C., capturó la capital asiria, Nínive. El hijo de Nabopolasar, Nabucodonosor II, se convertiría en el gobernante más grande de la historia de Babilonia. Durante su gobierno desde el 605 a. C. hasta el 562 a. C., el Imperio babilónico alcanzaría la cima de su poder.

Mapa del imperio neobabilónicoMapa que muestra la extensión del Imperio Neobabilónico (sombreado en verde amarillento) durante el reinado de Nabucodonosor II.

El imperio se extendía desde el Golfo Pérsico en el este hasta las fronteras de Egipto en el oeste. Nabucodonosor II conquistó el reino de Judea y su capital, Jerusalén, en 587 a. C., destruyó el primer templo judío allí y exilió a muchos judíos a Babilonia. Al mismo tiempo, revitalizó la propia Babilonia. Entre otros grandes edificios, Nabucodonosor II construyó al menos tres palacios importantes. También construyó la Puerta de Ishtar y el santuario de Esagil. Sin embargo, el glorioso imperio que construyó Nabucodonosor II no duró mucho. En 539 a. C., los persas gobernados por Ciro el Grande conquistaron Babilonia, poniendo así fin al Imperio babilónico.

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