¿Dónde estaba Babilonia y qué le sucedió?

Babilonia es una de las ciudades más famosas de la antigüedad. Babilonia fue la capital del sur de Mesopotamia (Babilonia) desde principios del segundo milenio hasta principios del primer milenio a. C., y fue la capital del imperio neobabilónico (caldeo) en los siglos VII y VI cuando estaba en la cima de su gloria. Sus extensas ruinas se encuentran cerca de la moderna ciudad de Al-Hillah en Irak en el río Éufrates, a unos 88 km al sur de Bagdad.

Historia de Babilonia

El desarrollo de Babilonia como una ciudad importante se retrasó según los estándares mesopotámicos, ya que no se menciona que existiera antes del siglo 23 a. C. La ciudad se convirtió en el núcleo de un pequeño reino establecido en 1894 a. C. por el rey amorreo Sumuabum. Ocurrió después de la caída de la tercera dinastía de Ur, bajo la cual Babilonia era un centro provincial. Los sucesores del rey Sumuabum consolidaron el estatus de Babilonia. La sexta y más famosa de la dinastía amorrea, Hammurabi (1792 – 50 a. C.), conquistó las ciudades-estado circundantes y convirtió a Babilonia en la capital de un reino que comprende todo el sur de Mesopotamia y parte de Asiria. La favorable ubicación de la ciudad y su importancia política la convirtieron en el principal centro comercial y administrativo de Babilonia.

La puerta azul de Ishtar, la octava puerta del interior de la ciudad de Babilonia.

La riqueza y el prestigio de la ciudad la convirtieron en un objetivo para los conquistadores extranjeros. Después de una incursión hitita en 1595 a. C., los casitas controlaron la ciudad y establecieron una dinastía que duró más de cuatro siglos. Babilonia se convirtió en un centro religioso y literario, lo que resultó en la elevación de Marduk, su dios principal, a la supremacía en Mesopotamia. Justo antes del año 1000, la presión de los inmigrantes arameos del norte de Siria provocó una dislocación administrativa dentro de Babilonia. Hasta el

caída de Asiria a finales del siglo VII a. C., hubo una lucha continua entre los asirios y los arameos o miembros de las tribus caldeas asociadas por el control político de la ciudad.

Los ciudadanos de Babilonia reclamaron privilegios, como la exención del trabajo forzoso, el encarcelamiento y ciertos impuestos, que los asirios con antecedentes similares estaban más dispuestos a reconocer que los miembros de tribus inmigrantes. Además, los ciudadanos que se enriquecieron a través del comercio se beneficiaron del poder imperial capaz de proteger el comercio internacional, pero sufrieron económicamente debido a los disruptivos miembros de las tribus. Esto hizo que Babilonia prefiriera el gobierno asirio al caldeo o arameo.

Entre los siglos IX y VII, Babilonia estuvo casi continuamente bajo la soberanía asiria. La participación cercana de los asirios en Babilonia comenzó con Tiglat-Pileser III debido a que los miembros de las tribus caldeos presionaron la ciudad hacia los territorios de la ciudad. Los desórdenes que acompañaron a la creciente ocupación tribal finalmente convencieron a Senaquerib, el monarca asirio, de que el control pacífico de Babilonia era imposible, y ordenó la destrucción de la ciudad en 689.

Esarhaddon, el hijo de Senaquerib, anuló esa política, y después de que los miembros de la tribu fueron expulsados ​​y la propiedad de los babilonios les fue devuelta, Esarhaddon emprendió la reconstrucción de la ciudad. Estalló una guerra civil entre el rey asirio Asurbanipal y su hermano, que gobernó Babilonia como sub-rey a mediados del siglo VII. Ashurbanipal sitió la ciudad, lo que provocó una hambruna que llevó a los defensores al canibalismo, y la ciudad cayó ante él en 648.

Estatua del león de Babilonia en ruinas de Babilonia, Irak.

Un líder caldeo, Nabopolassar, convirtió a Babilonia en la capital de un reino después de la muerte de Ashurbanipal en 626. El reino bajo su hijo Nabucodonosor II se convirtió en una potencia imperial significativa. Nabucodonosor organizó un programa masivo de reconstrucción y fortificación en Babilonia. Su sucesor más importante, Nabonido, hizo campaña en Arabia durante una década.

La capital cayó casi sin resistencia cuando la dinastía persa aqueménica atacó bajo Ciro II en 539 a. C. Bajo los persas, Babilonia se convirtió en la capital de la satrapía más rica del imperio.

Babilonia pasó al rey macedonio Alejandro el Grande en 331. Alejandro permitió que el sátrapa de la ciudad acuñara dinero y comenzó a construir un puerto para fomentar el comercio. Alejandro murió en 323 en el palacio de Nabucodonosor. Sus generales tuvieron un conflicto por el poder, y Babilonia pasó a la dinastía seléucida en 312. La importancia de Babilonia se redujo después de construir la nueva capital, Seleucia, en el Tigris, donde parte de la población de Babilonia fue transferida en 275.

Babilonia como ciudad

NabucodonosorEscultura de Nabucodonosor recuperada de las ruinas de Babilonia y expuesta en el Museo de Pérgamo de Berlín. Crédito editorial: EQRoy / Shutterstock.com

La Babilonia de Nabucodonosor era la ciudad más grande del mundo y cubría unos 10 kilómetros cuadrados. El Éufrates solía fluir por la ciudad. La parte más antigua de la ciudad está en el lado este de la orilla este. La característica central era el gran templo de Marduk con su torre asociada, que fue construida en varias etapas y conocida popularmente como la Torre de Babel. Tenía una base extendida alrededor de 91 metros de lado y sus siete etapas, la más alta un templo en esmalte azul alcanzaba una altura total igual a su base.

El término Babilonia se refiere a toda la cultura que se desarrolló en el área desde que Babilonia era la ciudad del área. Durante los siglos VIII y VII, los astrónomos de Babilonia desarrollaron un nuevo enfoque empírico de la astronomía. Los astrónomos babilónicos comenzaron a estudiar filosofía que se ocupaba de la naturaleza del universo y emplearon la lógica interna con sus sistemas planetarios predictivos.

La medicina era un campo vital en el que los babilonios estaban interesados. Los textos babilónicos más antiguos sobre medicina se remontan a la Primera Dinastía Babilónica. Los babilonios introdujeron los conceptos de examen físico, prescripción, diagnóstico y pronóstico.

Las mujeres aprendieron a leer y escribir y aprendieron el extinto idioma sumerio. Se tradujo una cantidad considerable de literatura de los originales sumerios, y la ley se escribió en el antiguo idioma sumerio.

Babilonia ahora

Ruinas de BabiloniaRuinas de Babilonia en Irak.

El siglo XVIII fue testigo de un creciente flujo de viajeros a Babilonia. El sitio arqueológico es famoso por ser un testimonio único y restos de uno de los imperios más influyentes del mundo antiguo. Babilonia hoy en día es un sitio arqueológico que posee asociaciones culturales y simbólicas de valor universal. La propiedad representa los restos de un mito multifacético que funcionó como modelo, relato y símbolo durante más de dos mil años.

La guerra de 2003 en Irak tuvo un efecto devastador en varios sitios arqueológicos y antigüedades, muchos de los cuales fueron dañados o incluso saqueados. En enero de 2009, el Fondo Mundial de Monumentos, con fondos del Departamento de Estado de los Estados Unidos y en colaboración con la Junta Estatal de Antigüedades y Patrimonio de Irak, anunció un nuevo plan de conservación para el sitio de la antigua ciudad de Babilonia.

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