Ártico vs. antártico

El Ártico es la región más septentrional de la Tierra que presenta un gran océano cubierto por una fina capa de hielo marino perenne y está casi en su totalidad rodeado de tierra. Por el contrario, la región antártica comprende el continente de la Antártida, el continente más austral y el quinto más grande de la Tierra y el Océano Austral que lo rodea. Las regiones ártica y antártica se consideran las áreas más increíbles, oscuras y heladas del planeta, pero las similitudes terminan aquí.

Las regiones Antártica (izquierda) y Ártica (derecha) como en los polos opuestos de la Tierra.

La región ártica

El nombre ‘Ártico’ se ha derivado de la palabra griega ‘arktos’, que significa ‘oso’ y se refiere a las constelaciones de la Osa Mayor (Osa Mayor) y la Osa Menor (Osa Menor) que se ven en el cielo del norte. Los científicos definen el Ártico como una región al norte del Círculo Polar Ártico que consta del Océano Ártico, muchos mares adyacentes y partes de Alaska, Groenlandia, Finlandia, Canadá, Noruega, Islandia, Suecia y Rusia. Aproximadamente 4 millones de personas, incluidas muchas comunidades indígenas como Inuits, Sami, Yakuts, etc., viven en la región ártica.

Hielo marino árticoHielo marino en el Océano Ártico.

La región ártica está formada por un gran océano, el océano Ártico, rodeado de tierra. Debido a esta característica geográfica, el hielo marino que se forma en la región ártica es comparativamente menos móvil que el hielo marino en la región antártica. El hielo marino se mueve a un ritmo mucho más lento y tiende a permanecer en las frías aguas árticas. Además de esto, el hielo marino en la región ártica es mucho más grueso que en la región antártica. En el Ártico, el hielo marino tiene un espesor de aproximadamente 2 a 3 m, aunque, en algunos lugares del Ártico, el hielo marino alcanza un espesor de aproximadamente 4 a 5 m. Los témpanos que se forman aquí convergen y se amontonan en gruesas crestas que hacen que el hielo del Ártico sea más grueso. Durante el invierno, se encuentran alrededor de 15 millones de kilómetros cuadrados de hielo marino, mientras que solo quedan 7 millones de kilómetros cuadrados de hielo al final de la temporada de verano.

La brillante superficie del hielo marino del Ártico actúa como un vasto reflector blanco en la parte superior de la Tierra que refleja algunos de los rayos del sol en el espacio y ayuda a equilibrar el clima del planeta. La región ártica también ayuda a hacer circular las corrientes oceánicas del mundo y mueve las aguas cálidas y frías alrededor del mundo. Los estudios han revelado que ha habido un cambio ambiental drástico en el Ártico en los últimos años debido al cambio climático antropogénico. Se cree que la región ártica se ha calentado aproximadamente el doble de rápido que el resto del mundo, y se espera que en unos años, la región ártica esté predominantemente libre de hielo marino durante los meses de verano.

Osos polares en el océano ÁrticoOsos polares en el Océano Ártico.

Se encuentra un mayor número de animales en la región ártica en comparación con la Antártida. Algunos de los animales notables que se encuentran en la región ártica incluyen la liebre ártica, el lobo ártico, el buey almizclero, el zorro ártico, los osos polares, los lemmings, el caribú, las focas, las morsas y muchas especies de ballenas como el narval, la orca, la beluga y la cabeza arqueada. Los osos polares dependen del hielo marino del Ártico para acceder a las focas, que son su principal fuente de alimento, y para descansar y reproducirse. Con la disminución del hielo marino cada año, los osos polares y muchas otras criaturas que dependen del hielo marino enfrentan un riesgo extremo. La reducción del hielo marino también obliga a los osos polares a pasar más tiempo en tierra, lo que genera conflictos con las personas que viven en la región ártica.

Antártida

Pingüinos de la antártidaPingüinos en la Antártida.

El nombre “Antártida” se deriva de una versión romana de la palabra griega “antarktike”, que significa “opuesto al Ártico”. Como se mencionó anteriormente, la Antártida es un vasto continente situado al sur del Círculo Antártico y rodeado por el Océano Austral. Este océano abierto que rodea la gran masa terrestre antártica permite que el hielo marino se mueva más libremente aquí que en el Ártico. El océano también genera más precipitaciones, por lo que la región antártica tiene más nieve que el Ártico. La capa de hielo de la Antártida cubre aproximadamente el 98% de la Antártida, y el hielo marino de la Antártida tiene un espesor promedio de 1,6 m. Casi todo el hielo marino que se forma aquí durante el invierno se derrite durante el verano. Durante el invierno, hasta 18 millones de kilómetros cuadrados de océano están cubiertos por hielo marino, pero solo alrededor de 3 millones de kilómetros cuadrados de océano están cubiertos por hielo marino al final de la temporada de verano. Se encuentra un número menor de animales en la región antártica en comparación con el Ártico.

Ballenas antárticasBallenas frente a las costas de la Antártida.

Algunos de los animales notables que se encuentran en el área antártica incluyen ballenas azules, elefantes marinos del sur, focas leopardo, orcas, calamares colosales, etc. Los pingüinos emperador son los únicos pingüinos que se reproducen en la región antártica durante la temporada de invierno. El mosquito antártico es el animal puramente terrestre más grande que es nativo del continente de la Antártida. Debido a las condiciones climáticas extremadamente duras, la región antártica no tiene población permanente. Solo alrededor de 1000 a 5000 personas de varios países viven en las estaciones de investigación que se encuentran dispersas por toda la Antártida.

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