Imperio mongol

El Imperio Mongol fue el imperio contiguo más extenso de la historia de la humanidad. En su apogeo, controló la mayor parte de Asia y gran parte de Europa. El imperio comenzó a principios del siglo XIII cuando Genghis Khan unió a las tribus nómadas mongol-turcas en el área de la actual Mongolia. Se expandió rápidamente en todas direcciones, gracias en gran parte a la movilidad y velocidad de sus ejércitos. A pesar de su gran tamaño, el imperio permaneció unido bajo un solo gobernante durante casi un siglo. Pero a fines del siglo XIII, el vasto Imperio mongol se fracturó en entidades políticas separadas.

Genghis Khan y la formación del imperio mongol

Una estatua gigante de Genghis Khan en Mongolia.

Genghis Khan fue el fundador del Imperio Mongol. No hay consenso sobre el año exacto de su nacimiento, pero los mongoles de hoy en día generalmente creen que nació en 1162. Nació cerca del lago Baikal, ahora ubicado en el Lejano Oriente de Rusia. Su nombre original al nacer fue Temujin. En 1206, Temujin unió a todas las tribus nómadas mongoles-turcas bajo su gobierno. En este punto, asumió el título de Genghis Khan, que puede significar “Gobernante oceánico” o “Gobernante firme y resuelto”.

El primer movimiento de Genghis Khan para expandir su imperio se produjo en 1207 cuando los mongoles comenzaron a atacar el reino Tangut de Xi Xia, que controlaba gran parte del noroeste de China y partes del Tíbet. Tres años después, el gobernante de Xi Xia se sometió al gobierno de Genghis Khan. El emperador mongol luego centró su atención en la dinastía Jin, que controlaba el noreste de China. Con la captura de Beijing en 1215, los chinos habían perdido todos sus territorios al norte del río Amarillo. Finalmente, el territorio de la dinastía Jin se convirtió en un estado tampón que separaba a los mongoles en el norte del territorio chino gobernado por la dinastía Sung en el sur.

El año 1218 marcó el comienzo de la expansión mongola en Asia Central. Esta expansión fue en gran parte la respuesta de Genghis Khan al asesinato de algunos de sus súbditos musulmanes por Khwārezmians, que desencadenó una guerra entre los mongoles y el sultanato de Khwarezm. Así, los mongoles avanzaron hacia el oeste, saqueando varias ciudades importantes en el camino. En 1223, los mongoles avanzaron hacia el oeste hasta el sur de Rusia y la península de Crimea, aunque los límites de su expansión territorial no se extendían más allá del mar Caspio. Cuatro años después, Genghis Khan murió mientras dirigía su ejército en la segunda guerra del Imperio Mongol con el mencionado estado de Xi Xia. En el momento de su fallecimiento, el Imperio mongol abarcaba territorio desde la costa oriental del Mar Caspio en el oeste hasta las costas noreste de China en el este, y desde el cinturón forestal de Siberia en el norte hasta las montañas del Pamir y el Tíbet en el sur.

Continúa la expansión del imperio mongol

En la década de 1230, la expansión de los mongoles había alcanzado el actual Irán y el Cáucaso. En Rusia, varios principados rusos, incluido el de Moscú, se convirtieron en vasallos del Imperio mongol. Una década más tarde, los mongoles se trasladaron a Europa del Este y Anatolia. En 1240, los mongoles incendiaron la ciudad de Kiev, la actual capital de Ucrania.

Mientras tanto, en Asia, los mongoles se trasladaron al sur del Tíbet. En la década de 1250, controlaban todo el Tíbet y comenzaron a trasladarse al sur de China. Sin embargo, la conquista del sur de China tomaría décadas y no se completó hasta 1279. La dinastía controlada por los mongoles que gobernaba China se llamaba dinastía Yuan. Esta dinastía gobernaría China hasta 1368 cuando la dinastía Ming los derrocó.

El imperio mongol en su apogeo

Mapa del Imperio mongolMapa del Imperio mongol.

El Imperio mongol alcanzó su punto máximo bajo Kublai Khan, quien gobernó desde 1260 hasta 1294. El imperio controlaba 24 millones de kilómetros cuadrados de territorio, lo que lo convierte en el imperio contiguo más grande de la historia de la humanidad. Este territorio se extendía desde el Mar Blanco en el norte hasta el Océano Índico en el sur y desde Anatolia y Europa del Este en el oeste hasta la costa del Pacífico de Asia en el este. De hecho, el Imperio Mongol siguió siendo el imperio más grande de la historia hasta que fue eclipsado por el Imperio Británico, que controlaba 35,5 millones de kilómetros cuadrados en su apogeo a principios del siglo XX.

La clave de la expansión del Imperio Mongol fue su ejército, que era muy móvil y muy eficiente. La máquina militar mongol tenía la capacidad de moverse mucho más rápido que las fuerzas militares de sus enemigos, incluso en condiciones climáticas adversas. Una razón de esto fue que no dependían de las líneas de suministro y, en cambio, estaban equipados para largas campañas. También tenían una armadura más ligera que los soldados de otros ejércitos, lo que les permitía moverse más rápido. Los soldados mongoles eran particularmente hábiles en el arte del asedio. Los ingenieros empleados por las fuerzas mongoles, por ejemplo, podrían construir máquinas de asedio en el lugar utilizando árboles cercanos. Los mongoles también fueron muy eficientes en la recopilación de inteligencia y en la planificación cuidadosa de sus enfrentamientos militares.

La gobernanza eficaz también ayudó al imperio mongol a expandirse y mantenerse. Un aspecto del dominio mongol fue la política de tolerar las creencias de los demás. Los súbditos del Imperio mongol eran libres de practicar sus religiones como quisieran. El imperio también utilizó un sistema postal muy extenso y eficiente, que fue utilizado por muchos mensajeros y viajeros en todo el imperio, incluidos China, Oriente Medio y Europa. Pero, por supuesto, no todas las medidas de los mongoles para mantener el orden en el imperio fueron benévolas o indoloras. Los mongoles a menudo usaban castigos colectivos contra aquellos que eran desobedientes, destruían ciudades enteras y mataban a todos sus habitantes. También impusieron fuertes impuestos a sus súbditos.

Decadencia y caída del imperio mongol

Las primeras grietas en el liderazgo del Imperio mongol comenzaron poco después de la muerte de Genghis Khan. Antes de su muerte, Genghis Khan dispuso que sus hijos gobernaran partes separadas del imperio. Esta división de poder eventualmente resultaría en el surgimiento de cinco kanatos semiindependientes: la Horda Dorada, que controlaba el territorio europeo del imperio y parte de Asia Central; el Il Khanate, con sede en Asia occidental; el Imperio del Gran Khan en China, que finalmente se conoció como la Dinastía Yuan; el kanato de la patria mongol; y el kanato de Chagatai en Asia central.

Kublai KhanEstatua de Kublai Khan en Xanadu en Mongolia. Crédito editorial: beibaoke / Shutterstock.com

Al principio, estos kanatos funcionaban con una autonomía limitada. La máxima autoridad aún residía en el Gran Khan. El último gobernante mongol que ocupó el cargo de Gran Khan fue Kublai Khan. Después de la muerte de Kublai Khan en 1294, no hubo acuerdo sobre quién lo sucedería como Gran Khan. Por lo tanto, el Imperio mongol estaba permanentemente fragmentado y los kanatos eran completamente independientes entre sí. A mediados del siglo XIV, Il Khanate dejó de existir. Aproximadamente al mismo tiempo, el Chagatai Khanate se dividió en dos kanatos separados, y el Imperio Timurid finalmente invadió su territorio. Además, comenzó la rebelión en China, que finalmente llevó a la caída de la dinastía Yuan en 1368. La Horda Dorada también comenzó a declinar a mediados del siglo XIV, y finalmente se dividió en varios kanatos más pequeños, el último de los cuales fue destruido en 1502. La propia tierra mongol fue conquistada por la dinastía Qing a finales del siglo XVII y no recuperaría su independencia hasta principios del siglo XX.

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