Segundo Imperio Colonial Francés

El Segundo Imperio Colonial Francés consistió en los territorios coloniales incautados por Francia desde 1830 hasta mediados del siglo XX. Habiendo perdido o cedido la mayoría de las posesiones coloniales de su Primer Imperio Colonial, los franceses se dispusieron a conquistar nuevos territorios. Pero mientras que el Primer Imperio Colonial de Francia consistía principalmente en colonias en América del Norte y el Caribe, el Segundo Imperio Colonial de Francia estaría basado principalmente en África, con algunas partes nuevas en Asia. A principios del siglo XX, el Segundo Imperio Colonial Francés alcanzó su cenit, controlando 11,5 millones de kilómetros cuadrados de territorio. Sin embargo, después de la Segunda Guerra Mundial, los disturbios generalizados en las colonias obligaron a Francia a concederles la independencia. El Segundo Imperio Colonial Francés actualmente consiste en la Guayana Francesa y algunas islas pequeñas en el Caribe, Océano Índico y Pacífico Sur.

Fin del primer imperio colonial francés

En 1953 se imprimió un sello para conmemorar el 150 aniversario de la compra de Luisiana. Crédito editorial: AlexanderZam / Shutterstock.com

A mediados del siglo XVIII, Francia había establecido un vasto imperio conocido históricamente como el Primer Imperio Colonial Francés. Consistía principalmente en territorios de América del Norte y el Caribe, con pequeñas propiedades territoriales en África Occidental y las costas de la actual India. Sin embargo, a mediados y finales del siglo XIX, Francia había perdido la mayoría de sus posesiones coloniales. Muchos de ellos se perdieron en el conflicto con el Reino Unido. Después de la Guerra de los Siete Años (1756-1763), los franceses perdieron su colonia norteamericana de Nueva Francia, la mayoría de las “islas del azúcar” en el Caribe, su colonia de Saint-Louis en el actual Senegal y sus colonias en India. En 1791, estalló una revuelta de esclavos en St. Domingue, la colonia más próspera y vital de Francia, que finalmente culminó con la independencia de Haití en 1804. En 1803, Francia vendió su extensa colonia de América del Norte, el territorio de Luisiana a los Estados Unidos en un transacción conocida como Compra de Luisiana. Por lo tanto, la mayor parte del Primer Imperio Colonial Francés dejó de existir a principios del siglo XIX. Sin embargo, después de las guerras napoleónicas, Francia se embarcó en nuevos esfuerzos coloniales.

El surgimiento del segundo imperio colonial francés

Una casa abandonada en Grand-Bassam, la antigua capital colonial francesa de Costa de Marfil.Un edificio abandonado en la histórica ciudad de Grand-Bassam, la antigua capital colonial francesa de Costa de Marfil, y Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Crédito editorial: Anne Czichos / Shutterstock.com

El comienzo del Segundo Imperio Colonial Francés estuvo marcado por la invasión francesa de la actual Argelia en 1830. A los franceses les tomó 17 años conquistar el territorio del norte de África. A mediados del siglo XIX, Francia había establecido el control sobre Argelia y una cantidad considerable de territorio en la costa de África occidental. Francia también estableció nuevas colonias en el sur de Indochina y Polinesia. Sin embargo, hasta finales del siglo XIX, Francia no se hizo cargo de la mayoría de las colonias del Segundo Imperio Colonial Francés. A fines del siglo XIX, Francia había conquistado todo lo que se convirtió en la Indochina francesa. También controlaban la mayor parte de África occidental, incluidos los territorios de los países actuales de Mauritania, Senegal, Guinea, Malí, Costa de Marfil, Benin, Níger, Chad, la República Centroafricana y la República del Congo. Además, los franceses tomaron el control de la actual Túnez y establecieron el enclave de Djibouti en África oriental. En 1911, Francia tomó el control de Marruecos. Las últimas conquistas imperiales para el Segundo Imperio Colonial Francés se obtuvieron después de la Primera Guerra Mundial. Francia había tomado el control del antiguo territorio otomano, que finalmente se convirtió en la actual Siria y Líbano. Los franceses también obtuvieron el control de las antiguas colonias alemanas en África, Togo y Camerún. Por lo tanto, después de la Primera Guerra Mundial, el Segundo Imperio Colonial Francés estaba en su apogeo.

Estructura del segundo imperio colonial francés en su apogeo

El Segundo Imperio Colonial Francés no fue gobernado de manera uniforme. En otras palabras, las estructuras gubernamentales eran diferentes según las colonias en cuestión. El punto en común en todo el Segundo Imperio Colonial Francés fue que Francia era la máxima autoridad independientemente del tipo de gobierno que se estableciera en una colonia determinada. Francia también gobernó directamente algunas posesiones imperiales francesas. Argelia, por ejemplo, quedó bajo el dominio francés directo, principalmente por su proximidad a la propia Francia. Hasta que Argelia logró su independencia en 1962, los franceses la consideraban una parte inseparable de su país. La mayor parte del Segundo Imperio Colonial Francés estuvo bajo el dominio directo de Francia hasta el final de la Segunda Guerra Mundial.

El norte de África francés fue feroz luchador en la Primera Guerra Mundial. Tropas del ejército, incluidos indígenas de las colonias africanas francesas de Argelia, Túnez y Marruecos durante la Primera Guerra Mundial.

En algunos casos, sin embargo, los franceses establecieron protectorados en sus posesiones coloniales. En estos casos, los líderes e instituciones locales, indígenas se mantuvieron intactos para dar apariencia de soberanía. En Marruecos, por ejemplo, al sultán del país se le permitió mantener su posición y gobernar por decreto. Sin embargo, sus decretos debían ser aprobados por la administración francesa. En términos generales, los franceses no querían interferir en los asuntos locales. Por lo tanto, preservaron las leyes, instituciones y tradiciones locales, principalmente en lo que respecta a la religión. Sin embargo, los franceses intentaron imponer ciertas normas sociales y culturales. La esclavitud, por ejemplo, fue abolida en todo el Imperio francés en 1848, para disgusto de algunos súbditos coloniales franceses, como los gobernantes locales de Camboya, que se mostraban reacios a abandonar la práctica por ser muy lucrativa. Los franceses incluso debatieron la posibilidad de aplicar la ley francesa a todas las colonias y otorgar la ciudadanía a los residentes de esas colonias. Sin embargo, resultó que a muy pocas personas de las colonias se les concedió la ciudadanía francesa. De hecho, los franceses generalmente veían a sus súbditos coloniales como inferiores y creían que era su trabajo “civilizarlos”.

Caída del segundo imperio colonial francés

Monumento a los Mártires, Argel, ArgeliaMonumento a los Mártires de los héroes muertos durante la Guerra de Independencia de Argelia en la ciudad de Argel, Argelia.

Después de la Segunda Guerra Mundial, el Segundo Imperio Colonial Francés comenzó a declinar rápidamente. A fines de la década de 1940, gran parte del África francesa poseía una clase indígena educada y politizada a la que le molestaba no tener voz en la forma en que se gobernaba. Surgieron líderes y movimientos independentistas, como el Rally Democrático Africano en el África Occidental Francesa. Los franceses intentaron apaciguar a sus súbditos coloniales dándoles más poder para gobernarse a sí mismos, pero finalmente, estos esfuerzos fueron en vano. Así, en 1960, casi todas las colonias francesas de África se convirtieron efectivamente en estados independientes.

Un viejo tanque francés de la guerra de Indochina.Un viejo tanque francés de la guerra de Indochina en Dien Bien Phu, Vietnam.

Mientras tanto, Francia sufrió una violenta resistencia a su gobierno en Indochina. Después de que terminó la ocupación japonesa de la región, Francia intentó restaurar su poder allí. Volvieron a ocupar Laos y Camboya, pero enfrentaron resistencia en Vietnam después de que el comunista Viet Minh, bajo el liderazgo de Ho Chi Minh, proclamara el establecimiento de la República Democrática de Vietnam. Sin embargo, Francia se opuso a la independencia de Vietnam y estalló la guerra entre las fuerzas francesas y el Viet Minh. En 1953, los franceses concedieron la independencia a Camboya y luego a Laos un año después. Finalmente, el 7 de mayo de 1954, el Viet Minh derrotó a los franceses en la batalla de Dien Bien Phu, marcando el fin del dominio francés en Indochina. A principios de la década de 1960, a Francia solo le quedaba una colonia importante, Argelia. Como se mencionó anteriormente, los franceses se mostraron reacios a otorgar la independencia a Argelia, ya que estaba muy cerca de la propia Francia. Además, a diferencia de la mayoría de las otras colonias de Francia, Argelia tenía una gran población de colonos europeos. Además, la gran comunidad judía de Argelia temía que si se concedía la independencia a su país, serían objeto de represalias por parte de la mayoría musulmana, que los veía como aliados de Francia. Al final, sin embargo, los franceses le dieron la libertad a Argelia en 1962.

Después de la pérdida de Argelia, el imperio colonial de Francia se redujo principalmente a unas pocas islas en el Caribe, el Océano Índico y el Pacífico Sur. Hoy, Francia todavía mantiene el control sobre la mayoría de estas islas. Su único territorio continental restante es la Guayana Francesa, ubicada en la costa caribeña de América del Sur. En la mayoría de estas colonias, los residentes son ciudadanos franceses de pleno derecho con derecho a representación en la Asamblea Nacional de Francia, como si vivieran en la propia Francia. Algunas personas en las colonias restantes de Francia buscan seguir los pasos de otras antiguas colonias y volverse completamente independientes, mientras que otras prefieren permanecer bajo la soberanía francesa.

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