¿Qué es un Butte en geografía?

West Mitten Butte en Monement Valley, Arizona.

Una colina se refiere a una colina aislada que es empinada con una parte superior relativamente plana y lados verticales. Por lo general, una colina es un poco más pequeña cuando se compara con una mesa, una meseta o una forma de relieve de mesa. Butte es una palabra francesa que significa “pequeña colina”, y su uso es tan predominante en el oeste de los Estados Unidos como en el suroeste, donde se usa mesa para la colina más grande. Debido a su forma distintiva, los cerros se utilizan generalmente como puntos de referencia en las regiones montañosas y en las llanuras. Los dos, mesas y buttes, son difíciles de diferenciar y, como resultado, los geógrafos usan la regla práctica que dice que una mesa tiene una parte superior que es más ancha en comparación con su altura, mientras que una butte tiene una parte superior que es más angosta en comparación con su altura. altura.

Formación

Los cerros se forman a través de la meteorización y la erosión. Esto ocurre cuando una roca dura se encuentra sobre una roca menos resistente. Con el tiempo, la roca menos resistente se erosiona y se desgasta, mientras que la roca dura que se encuentra encima permanece resistente. La roca dura protegerá aún más a la roca blanda subyacente de ser erosionada por el viento. La roca dura queda entonces aislada sobre la roca menos resistente. Sin embargo, la parte superior está más erosionada por la intemperie y la abrasión, y esas piezas caen al pie de la colina. Esto sucede continuamente, y la parte superior ahora es más estrecha que la longitud. Cuando ocurre el mismo proceso en una escala mucho más pequeña, forma lo que se conoce en geografía como hoodoo.

Ejemplos

Algunos de los cerros notables en el mundo incluyen Mitten Buttes en Monument Valley que se encuentra en Arizona. Estos dos no solo son distintivos sino también ampliamente reconocidos. Esto se debe a que Monument Valley y dichos cerros han proporcionado fondos en las escenas de muchas películas de temática occidental. Estos incluyen siete películas dirigidas por John Ford. Otro cerro notable es la Devils Tower que se encuentra en el noreste de Wyoming. Este cerro es lacolítico, en lugar de estar compuesto de arenisca, caliza o cualquier otra roca sedimentaria, se compone de roca ígnea.

Estas otras tres formaciones prominentes se consideran butte o se denominan así, aunque no siguen la regla empírica que dijimos anteriormente. Incluyen una colección de cinco acantilados encontrados en Nebraska que se llaman Scotts Bluff. La segunda colina es Elephant Butte, ahora una isla en el embalse Elephant Butte de Nuevo México y la última de estas formaciones es Crested Butte, que es una montaña en Colorado cuya altura es de 3, 709 m (12, 168 pies).

Hay cerros que no tienen la parte superior plana en el mundo y algunos de los más conocidos en los Estados Unidos incluyen Dakota del Sur, Bear Butte, Oregón, Black Butte y Sutter Buttes que se encuentran en California.

No siempre las colinas se nombran usando la palabra ‘Butte’ como parte del nombre. Hay casos en los que los cerros tienen diferentes nombres, como Courthouse Rock, que es un cerro que se encuentra en California. Del mismo modo, las colinas grandes que técnicamente no son cerros también tienen nombres que usan la palabra “Butte”, como en el caso de Kamiak Butte y Chelan Butte, ambas colinas que se encuentran en el estado de Washington.

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