¿Qué es la meteorización? ¿Cuántos tipos de procesos de meteorización existen?

Un arco natural producido por la erosión de roca erosionada diferencialmente en Jordania.

La meteorización es un proceso natural importante en el que las rocas, los suelos y los minerales se descomponen por diversas fuerzas, como el contacto con las aguas, los organismos biológicos y la atmósfera terrestre. La meteorización ocurre sin involucrar movimiento y, por lo tanto, está en el sitio y hay poco o ningún movimiento, a diferencia de la erosión.

Los diferentes procesos de meteorización

Existen dos clasificaciones importantes de los procesos de meteorización, a saber; meteorización química y física que puede implicar un componente biológico.

meteorización física

La meteorización física, también conocida como meteorización mecánica, implica la desintegración de suelos y rocas como resultado del contacto directo con condiciones atmosféricas como agua, presión, hielo y calor.

Meteorización química

La meteorización química también se conoce como meteorización biológica y es la desintegración de suelos, minerales y rocas como resultado de la exposición directa a sustancias químicas atmosféricas o sustancias químicas formadas biológicamente. La meteorización química se acelera en climas cálidos y húmedos, mientras que la meteorización física es más intensa en ambientes extremadamente secos o fríos. Sin embargo, los dos tipos de meteorización tienen lugar al mismo tiempo y uno acelera al otro.

Los materiales que quedan después de que la roca se ha desintegrado se mezclan con el material orgánico para crear suelo. El contenido mineral del suelo depende del material original, por lo tanto, el suelo derivado de una roca solitaria puede carecer de uno o más minerales esenciales para una buena fertilidad, mientras que el suelo erosionado de diferentes tipos de rocas suele formar un suelo más fértil.

Tipos de meteorización física

El proceso principal involucrado en la meteorización mecánica se conoce como abrasión, que es el proceso por el cual las partículas se desintegran. La abrasión por procesos de viento, hielo o agua rica en sedimentos puede tener un poder de corte excepcional.

Estrés termal

La meteorización por estrés térmico, a veces conocida como meteorización por aislamiento, se produce debido a la expansión y contracción de las rocas como resultado de los cambios de temperatura. Un buen ejemplo es cuando las rocas se calientan debido a la luz solar o al fuego, lo que hace que los minerales que las componen también se expandan. Diferentes minerales se expanden en diversos grados, por lo tanto, crean diferentes niveles de estrés que hacen que la roca se desintegre. Dado que algunas rocas son más frías o más cálidas en la superficie exterior, tienden a erosionarse a través de la exfoliación, que es el desprendimiento de la capa exterior.

La meteorización por estrés térmico consta de dos tipos principales que son la fatiga térmica y el choque térmico. La meteorización térmica tiene lugar en las regiones desérticas donde las temperaturas varían considerablemente, desde un calor abrasador durante el día hasta un frío escalofriante durante la noche. El calor térmico, como los incendios forestales, puede crear una erosión significativa de los cantos rodados y rocas donde el calor expande los cantos rodados y se produce un choque térmico.

Glaseado de meteorización

La meteorización por escarcha también se conoce como criofractura, cuña de escarcha o cuña de hielo es el nombre común que se usa para los diversos procesos de meteorización por helada que involucran hielo. Estas diferentes etapas incluyen la intemperie de congelación y descongelación, el acuñamiento de heladas y la destrucción de heladas. La rotura extrema de las heladas propaga enormes trozos de partículas de roca conocidas como pedregal que generalmente se encuentran en las laderas de las montañas. La meteorización por heladas es un proceso convencional en las regiones montañosas donde las temperaturas están al mismo nivel del punto de congelación del agua. La acción de la intemperie causada por la congelación ocurre en lugares donde el ambiente tiene la humedad adecuada y las temperaturas fluctúan entre puntos de congelación altos y bajos. La tiza es un ejemplo de roca que es más propensa a la intemperie debido a las heladas.

Las olas del mar

Las rocas que se encuentran específicamente alrededor de la región costera experimentan meteorización causada por las olas del océano. La meteorización en la geografía costera puede ser gradual debido a la acción de las olas o abrupta debido a la meteorización salina.

Liberación de presión

La liberación de presión, también conocida como descarga, es un proceso de meteorización causado por la expansión y fractura de las rocas subyacentes a través de la eliminación de sustancias suprayacentes, principalmente a través de la erosión. Las rocas ígneas como el granito se encuentran muy por debajo de la superficie de la tierra y generalmente están bajo una inmensa presión debido a los materiales que las recubren. Cuando los materiales suprayacentes se mueven debido a la erosión, la roca intrusiva, en este caso el granito, queda expuesta y se libera la presión. Debido a la exposición, la capa exterior de las rocas comenzará a expandirse provocando fracturas y el desprendimiento gradual de las capas de rocas a través de la exfoliación o la formación de láminas.

Crecimiento de cristales de sal

La meteorización a través de la cristalización de la sal también se conoce como haloclastia, que hace que las rocas se desintegren cuando las soluciones salinas penetran en las grietas y juntas de la roca y se deshumidifican dejando atrás el cristal de sal. La meteorización a través de la cristalización de la sal es común en climas áridos o regiones costeras donde la evaporación intensa causada por un fuerte calentamiento provoca la cristalización de la sal.

Tipos de meteorización química

La meteorización química altera la composición de las rocas, por lo tanto, influenciándolas para crear una variedad de reacciones químicas cuando el agua interactúa con los minerales. La meteorización química es un proceso gradual ya que implica el ajuste de la mineralogía de las rocas.

Disolución y Carbonatación

La meteorización a través de la carbonatación es un proceso en el que el dióxido de carbono en la atmósfera provoca la desintegración de las rocas a través de la meteorización de la solución. La carbonatación generalmente tiene lugar en rocas como la tiza y la piedra caliza que forman parte del carbonato de calcio. La meteorización por carbonatación tiene lugar cuando el agua de lluvia se mezcla con un ácido orgánico o dióxido de carbono para formar una solución de ácido carbónico que reacciona con la piedra caliza para formar bicarbonato de calcio. La meteorización ocurre más rápido durante las temperaturas frías ya que el agua fría puede contener cantidades significativas de dióxido de carbono disuelto. La meteorización glacial es causada principalmente por la carbonatación.

Hidratación

La meteorización por hidratación tiene lugar cuando los minerales de la roca absorben agua, y el aumento de volumen provoca tensiones en la capa interna de la roca. Un buen ejemplo de hidratación son los óxidos de hierro que se convierten en hidróxidos de hierro que provocan la meteorización.

Hidrólisis

La hidrólisis es un tipo de meteorización química que afecta a los minerales de roca de carbonato y silicato. En la hidrólisis, el agua pura se ioniza ligeramente al reaccionar con minerales y silicatos, lo que provoca la meteorización.

Oxidación

La oxidación es un tipo de meteorización química que ocurre en una variedad de metales. La meteorización más común por oxidación es la combinación de oxígeno, hierro y agua. Las rocas que han sido afectadas por la oxidación retienen un color marrón rojizo en la capa exterior que se desintegra fácilmente y debilita la roca. El proceso que ocurre como resultado de la oxidación se conoce comúnmente como herrumbre, aunque este proceso es diferente a la oxidación metálica.

Los organismos vivos juegan un papel muy importante en la meteorización tanto mecánica como biológica a través de varios procesos. El apego de algunos organismos vivos a las superficies rocosas ayuda en la desintegración de las superficies rocosas.

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