¿Cuáles son las diferencias entre los bosques primarios y secundarios?

Rodal antiguo de hayas cerca de la costa del Pacífico de la isla de Hokkaido, Japón.

Aunque existen cientos de tipos de bosques en todo el mundo, existen algunas diferencias importantes que distinguen dos de las categorías más amplias, a saber, los bosques primarios y secundarios, entre sí.

5. Definición de Bosques Primarios y Secundarios

De acuerdo con la Convención sobre Biodiversidad, los bosques primarios están compuestos por especies nativas que se han desarrollado naturalmente, con poca o ninguna evidencia de actividades humanas. Como tal, sus procesos ecológicos originales permanecen en gran parte intactos. Estos incluyen bosques que se recuperan de perturbaciones naturales como tormentas y deslizamientos de tierra.

Los bosques secundarios son aquellos que se están recuperando de las perturbaciones humanas, tanto a corto como a largo plazo. La recuperación del bosque puede ser natural o por intervención humana a través de la reforestación o forestación. La composición de plantas y animales, y la estructura del bosque es más simple que la de los bosques primarios. Aunque la Convención sobre Biodiversidad considera los bosques degradados como bosques secundarios, muchos científicos los consideran un grupo separado. Los bosques antiguos pueden ser bosques primarios o secundarios.

4. Transformación Histórica de los Bosques de la Tierra

Durante muchos milenios, el desarrollo de la civilización ha resultado en la tala de bosques para dar paso a la agricultura, el pastoreo y los asentamientos humanos. Los bosques tropicales primarios en América del Sur y Asia tienen partes que han sido cortadas para la agricultura migratoria hace muchos siglos.

Los pastos actuales en Europa han reemplazado a los bosques durante un período de dos mil años. Sin embargo, muchos bosques primarios de este continente también han permanecido en pie a lo largo de los cambios históricos. América del Norte perdió gran parte de sus bosques templados en los últimos trescientos años.

La deforestación de los bosques templados alcanzó su punto máximo antes de 1700 y, desde entonces, ha disminuido de manera constante a lo largo de los siglos. La tala de bosques tropicales a gran escala comenzó en el siglo XIX y alcanzó su punto máximo a mediados del siglo XX.

3. Estado de los bosques modernos del mundo

Según el Banco Mundial, el 30,8 % de la superficie terrestre mundial en 2015 estaba cubierta de bosques. En 2005, los bosques primarios constituían un tercio de las áreas forestales totales. Los bosques primarios más grandes son las selvas tropicales del Amazonas. América del Norte y Central y Rusia tienen grandes extensiones de selvas tropicales templadas primarias. El Caribe, Europa y las partes áridas de Asia y África tienen menos bosques primarios.

Los bosques secundarios, sin embargo, están aumentando en extensión. La mayoría de los bosques de América del Norte y Europa han sido durante mucho tiempo de naturaleza secundaria. Cada año se pierden más bosques primarios en todo el mundo, dando paso a la agricultura, las plantaciones y la expansión urbana. Cada año se pierden alrededor de 60.000 kilómetros cuadrados de bosques, la mayoría de los cuales se encuentran en los trópicos. La pérdida de bosques templados desde el comienzo de este milenio ha sido insignificante. Los incendios representan el 1% de las pérdidas forestales mundiales, y los insectos y enfermedades el 3% del total de bosques perdidos.

2. Diferencias en Hábitat y Biodiversidad

Los hábitats en los bosques primarios están formados no solo por el clima y las condiciones del suelo del área, sino que también están influenciados por la presencia anterior de bosques pasados. Las temperaturas del suelo y del aire se moderan por la presencia de una cubierta arbórea continua, y hay una mayor formación de materia orgánica. Los bosques primarios tienen una estratificación bien desarrollada que crea una miríada de nichos para otras plantas y animales. Entonces, todos los bosques primarios tienen una biodiversidad más alta que los bosques secundarios que los reemplazan. Los bosques secundarios tienen una estratificación simple, y las especies y tipos de plantas encontradas varían con la edad del bosque. La mayoría de las especies son especies comunes que pueden sobrevivir a las condiciones de crecimiento más duras de las áreas abiertas y difieren de los bosques primarios únicos en la región.

A pesar de esto, los bosques secundarios son valiosos ya que todavía pueden ayudar a mantener la biodiversidad de la región, brindar protección contra la erosión del suelo y servir como fuente de otros productos valiosos como la madera y la leña. Si se dejan en pie, los bosques secundarios también pueden adquirir más especies con el tiempo, según Mongabay.

1. Amenazas ambientales en curso y esfuerzos de conservación

La agricultura migratoria continúa en muchas partes de las regiones boscosas de Asia, mientras que los bosques sudamericanos y africanos todavía se talan para la cría de ganado y la agricultura. Las selvas tropicales en Indonesia están siendo taladas para plantaciones de aceite de palma, y ​​muchos bosques en los EE. UU. todavía están siendo talados. Otros bosques, especialmente en los trópicos, también se utilizan para la extracción de productos no madereros.

Un informe de Global Forest Watch de 2014 encontró que se perdieron 2,3 millones de kilómetros cuadrados de bosques entre 2000 y 2012, mientras que solo se agregaron 0,8 millones de kilómetros cuadrados de bosques secundarios. Por lo tanto, los bosques primarios aún se están perdiendo más rápido de lo que los bosques secundarios los están reemplazando.

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