¿Por qué se construyó el Canal de Panamá?

Un barco se encuentra en el Canal de Panamá.

¿Qué es el Canal de Panamá?

El Canal de Panamá es una vía fluvial ubicada en Panamá que une el Océano Pacífico con el Océano Atlántico. La vía fluvial de 77 km (48 millas) atraviesa el istmo de Panamá. El Canal de Panamá fue un gran logro para los Estados Unidos que habían anhelado durante mucho tiempo una conexión entre América y el mundo “exterior”. La construcción del canal no solo facilitó el comercio internacional, sino que también lo hizo más barato y conveniente. El organismo responsable de mantener y coordinar las operaciones del canal es la Autoridad del Canal de Panamá.

Historia del Canal de Panamá

Las primeras propuestas de construcción de un canal a través del istmo de Panamá comenzaron en 1534. El emperador y rey ​​de España, Carlos V, ordenó un estudio para determinar la posibilidad de construir un canal que permitiera los viajes en barco desde Perú a España a través de América. El canal también le daría a España una ventaja militar sobre los portugueses. Sin embargo, el primer intento de construir el canal deseado fue en enero de 1881. La persona detrás de esto fue Ferdinand de Lesseps, quien había diseñado la construcción del Canal de Suez en Egipto.

A pesar de los esfuerzos de Ferdinand de Lesseps, el equipo de construcción enfrentó muchos desafíos, como el clima severo, la falta de una ruta antigua, la selva densa y enfermedades como la fiebre amarilla y la malaria. La jungla estaba llena de serpientes venenosas, arañas e insectos. Las condiciones eran tan desfavorables que en 1884 se registrarían 200 muertos cada mes. Los franceses perdieron 22.000 personas y utilizaron una suma total de $ 287 millones de dólares para la construcción. Francia suspendió el proyecto el 15 de mayo de 1889 porque quebró. Estados Unidos se hizo cargo de la construcción en 1904 y la vio hasta su finalización. El presidente Theodore Roosevelt autorizó y apoyó el Proyecto de Construcción de Panamá.

Vista aérea del lado Atlántico del Canal de Panamá. Crédito de la imagen: dani3315/Shutterstock

La Importancia Comercial del Canal de Panamá

El propósito inicial de construir el canal era acortar la distancia que los barcos tenían que viajar entre los océanos Atlántico y Pacífico. Permitió a los cargadores transportar a bajo costo diferentes tipos de bienes en un período de tiempo más corto. Por ejemplo, antes de la construcción del Canal de Panamá, un barco que viajaba entre San Francisco y Nueva York tenía que recorrer 12.000 millas. Pero después de que se completó el canal, el barco solo viajó 4,000 millas.

La Importancia Militar del Canal de Panamá

Antes de la Guerra Hispanoamericana en 1898, Theodore Roosevelt quería construir un canal entre los océanos Pacífico y Atlántico. El deseo creció después de que Estados Unidos ganó la batalla y adquirió Filipinas, Guam y Puerto Rico. Roosevelt quería un pasaje más corto para que viajaran los barcos de guerra. Las negociaciones con Colombia, que en ese momento era propietaria de Panamá, fracasaron. Esto obligó a EE.UU. a financiar a Panamá para que se liberara. Después de obtener la independencia, Panamá vendió los derechos del canal a los Estados Unidos. Hasta la fecha, EE. UU. todavía usa el Canal de Panamá para fines militares. propósitos

Además de su importancia para los sectores militar y comercial, el Canal de Panamá también ha promovido las relaciones internacionales entre los EE. UU. y el mundo entero. El canal abrió el Oeste y el Este, fomentando así las futuras relaciones exteriores. Por lo tanto, a pesar de los desafíos experimentados en la construcción del canal, el esfuerzo no fue en vano.

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