Los 5 principales países productores de diamantes del mundo

El diamante es un mineral raro de origen natural que se compone de carbono elemental puro. Debido a la disposición extremadamente rígida de los átomos de carbono en una estructura cristalina, los diamantes poseen la máxima dureza y productividad térmica que cualquier material natural. Los diamantes también tienen una gran demanda como piedras preciosas y como artículos de lujo. A pesar de tener la reputación de usarse en joyas como anillos y collares, el 80% de los diamantes extraídos se utilizan con fines industriales y de investigación debido a su dureza y brillo.

La sustancia más dura conocida por el hombre, los diamantes, se utilizan con frecuencia para taladrar, moler o cortar otros materiales difíciles. Inicialmente, sus reservas solo se descubrieron en África y se proporcionaron al resto del mundo, pero hoy en día, la exploración y producción de diamantes también se ha iniciado en otros continentes. Actualmente, Rusia produce el 30 % de los diamantes del mundo, y en 2021 se produjeron aproximadamente 39,12 millones de quilates de diamantes en Rusia, lo que la convierte, con mucho, en la mayor nación minera de diamantes del mundo. Con una producción de 22,9 y 17,6 millones de quilates de diamantes, respectivamente, Botswana y Canadá ocupan el segundo y tercer lugar, seguidos por la República Democrática del Congo y Sudáfrica.

1. Rusia (39,12 millones de quilates)

Pipa de kimberlita Mir. yacimientos de diamantes autóctonos en Yakutia, en el norte de Rusia.

Rusia actualmente lidera el mundo en la producción de diamantes después de que comenzó la extracción en 1947. En cuanto al volumen, también es el principal exportador de diamantes en bruto del mundo. ALROSA es la minera de diamantes más grande de Rusia, mantiene un monopolio virtual sobre el sector y produce más del 90% de la producción anual de la nación. Rusia alberga algunas de las mayores minas y reservas de diamantes del mundo (algunas de las cuales aún no han sido exploradas), incluidas Udachny, Grib y Aikhal. En 2014 se reveló que Alrosa tiene la intención de expandir la mina Udachny a un proyecto de 5 millones de quilates por año, convirtiéndola en la mina de diamantes más importante tanto en Rusia como en todo el mundo. Alrosa utilizó Udachny por primera vez en 1971 y, durante los 43 años siguientes, ha ayudado a la empresa a ganar más de 80.000 millones de dólares. Alrosa debería poder mantener su posición como el mayor productor mundial de diamantes por volumen en el futuro previsible gracias a las cifras de Udachny.

2. Botsuana (22,88 millones de quilates)

Trabajadores caminando sobre los relaves de kimberlita en una mina de diamantes en BotswanaTrabajadores caminando sobre los relaves de kimberlita en una mina de diamantes en Botswana.

Una importante mina de diamantes se encontró en 1966, el año en que Botswana declaró su independencia de Gran Bretaña, en una región rural llamada Orapa, a unas 250 millas de la capital de la nación, Gaborone. De Beers, la empresa que descubrió la mina, era y sigue siendo el mayor proveedor mundial de “piedras en bruto”. Las dos más importantes de las siete minas del país son Orapa y Jwaneng. A pesar de ocupar el segundo lugar en términos de volumen, Botswana encabeza la lista de los principales productores de diamantes del mundo. Botswana, que era una de las 25 naciones más pobres del mundo, ha alcanzado un estatus de ingreso medio-alto debido a los ingresos de los diamantes. Actualmente, la nación está compitiendo por una posición más significativa en el sector, ya que el jugador número 1, Rusia, enfrenta la condena de todo el mundo por su invasión de Ucrania.

3. Canadá (17,62 millones de quilates)

Vista aérea de la mina de diamantes Ekati en los Territorios del Noroeste, CanadáVista aérea de la mina de diamantes Ekati en los Territorios del Noroeste, Canadá. Crédito de la imagen: Jason Pineau a través de Wikimedia Commons

Los Territorios del Noroeste, que alguna vez se utilizaron como cotos de caza, ahora se utilizan principalmente para la extracción de recursos a gran escala, incluida la extracción de diamantes. Los diamantes no fueron encontrados por no nativos hasta 1991, específicamente por dos geólogos llamados Chuck Fipke y Stewart Blusson. La primera mina de diamantes en los Territorios del Noroeste, conocida como Ekati, abrió en 1998 debido a este hallazgo. Arctic Canadian Diamond Company actualmente supervisa la operación de Ekati, que es un administrador responsable del medio ambiente y una fuente importante de empleo de alta calidad y dinero para el área. La mayoría de los diamantes de Canadá se extraen en los Territorios del Noroeste, que comprenden alrededor del 40% del área geográfica total. Actualmente hay cuatro minas de diamantes en funcionamiento en Canadá, tres en el NWT (las minas Ekati, Diavik y Gahcho Kué) y la mina de diamantes Renard en Quebec.

4. República Democrática del Congo (14,09 millones de quilates)

La República Democrática del Congo es el país que hizo rentable la industria del diamante de Sudáfrica. Miniere de Bakwange (MIBA), una empresa conjunta entre la empresa belga Sibeka y el gobierno de la RDC, que controla el 80% de la empresa, es el único productor comercial de diamantes en la RDC. Aunque los disturbios políticos en curso han provocado que la producción caiga recientemente, la República Democrática del Congo tiene la capacidad de producir más diamantes. Solo se ha examinado una pequeña área, y la minería solo se ha realizado en pequeña escala. La mayor parte de la producción de la República Democrática del Congo es extraída por el sector informal en lugar de las empresas mineras. De Beers comercializa alrededor de un tercio de la producción de Sibeka y tiene una participación del 20% en la empresa.

5. Sudáfrica (9,72 millones de quilates)

Histórica mina de diamantes de Kimberley en Kimberley, SudáfricaHistórica mina de diamantes de Kimberley en Kimberley, Sudáfrica.

Casi todo el comercio moderno de diamantes se origina en Sudáfrica. Los primeros diamantes encontrados en Sudáfrica fueron diamantes aluviales. Los diamantes se descubrieron inicialmente en tierra amarilla en 1869, y luego bajo tierra en roca dura llamada tierra azul cerca y en lo que se convertiría en Kimberley en el Cabo Norte, el centro de diamantes del mundo. Más tarde, a la roca azul se le dio el nombre del pueblo minero: kimberlita. Uno de los depósitos de diamantes más grandes del país se encuentra en la provincia sudafricana de Gauteng. A medida que el gobierno y los mineros continúan encontrando importantes recursos y oleoductos de diamantes, se prevé que aumente la demanda de diamantes en Sudáfrica.

Por lo tanto, se puede esperar que la industria mundial del diamante siga expandiéndose y mostrando un futuro brillante mientras la prosperidad económica continúe mejorando y mientras haya reservas de diamantes que aún no se hayan extraído.

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