Los 10 principales países productores de gas natural

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  1. 1. Estados Unidos de América
  2. 2. Rusia
  3. 3. Irán
  4. 4 China
  5. 5. Catar
  6. 6. Canada
  7. 7. Australia
  8. 8. Arabia Saudita
  9. 9. Noruega
  10. 10. Argelia

El gas natural es uno de los recursos más importantes utilizados en las industrias y los hogares de todo el mundo. Al ser el combustible fósil menos contaminante utilizado actualmente para energía, el gas natural tiene un amplio mercado global; se utiliza eminentemente para producir electricidad, impulsar automóviles y cocinar. Sorprendentemente, esta dependencia solo ha surgido en los últimos 200 años. Esto se debe a que, si bien este combustible fósil probablemente se mencionó por primera vez en el año 900 a. C. en China, solo se usó comercialmente como combustible en 1785 en Gran Bretaña. Desde entonces, el gas inodoro e incoloro se ha establecido inmensamente en infraestructura, producción y consumo.

El campo de gas natural más grande del mundo a nivel mundial es el campo South Pars/North Dome, ubicado en Irán y Qatar; contiene la inmensa cantidad de 51 billones de metros cúbicos de reservas recuperables. Y en términos de reservas totales por país, Rusia tiene las reservas más probadas de aproximadamente 48 billones de metros cúbicos de gas natural.

Con el aumento de la tasa de consumo, los expertos predicen que los niveles de gas natural podrían agotarse en los próximos 100 años. Si bien la pandemia y los recientes conflictos políticos entre Rusia y Ucrania han provocado una caída en el suministro mundial, se prevé que la producción alcanzará los máximos anteriores a fines de 2022. Ahora, veamos la producción mundial de gas natural por país.

1. Estados Unidos de América – 934,2 mil millones de metros cúbicos

Un tanque de gas natural en Wyoming, EE. UU.

Aunque Estados Unidos puede no tener la mayor reserva de gas natural del mundo, es por mucho el mayor productor de gas natural a nivel mundial. Si bien la producción cayó un 1,9 % en 2020 debido a la pandemia mundial, EE. UU. logró producir la asombrosa cifra de 934,2 bcm en 2021, lo que representa más del 23 % de la producción mundial. Dicho esto, también se encuentran en la parte superior de las listas de consumo mundial debido a los importantes requisitos de calefacción y energía del país.

2. Rusia – 701,7 mil millones de metros cúbicos

Planta rusa de gas natural en Tyumen, Rusia

Mientras se ve afectada por la pandemia y los conflictos recientes con Ucrania, Rusia ocupa un lugar destacado con el 17% de la producción mundial y las mayores reservas conocidas. En 2021, el país produjo 701,7 bcm de gas natural y también fue el mayor exportador, siendo la Unión Europea uno de sus mayores clientes. Sin embargo, dado que la mayoría de sus oleoductos de conexión pasan por Ucrania y la UE prometió reducir la dependencia rusa, el país ha visto una caída masiva en las exportaciones y es posible que la producción disminuya pronto. Rusia también se ha enfrentado a muchos desacuerdos en las últimas dos décadas con el gobierno y las empresas ucranianas, lo que ha provocado interrupciones y pérdidas financieras en sus exportaciones de gas.

3. Irán – 256,7 mil millones de metros cúbicos

La bandera de Irán, el tercer mayor productor mundial de gas natural

Gracias a las grandes reservas probadas y una inmensa capacidad, el gobierno de Irán ha adoptado recientemente una postura agresiva sobre el gas natural y ha llegado al tercer lugar en la producción mundial en los últimos años. Si bien las sanciones de EE. UU. demostraron ser un obstáculo, el actual presidente, Ebrahim Raisi, ha declarado planes para utilizar sus reservas de 41 billones de metros cúbicos y aumentar aún más su producción en 130 millones de metros cúbicos por día en 2022. Debido a esto, Irán también ha invirtió mucho en plantas adicionales y se ha convertido en un líder mundial en la producción de gas.

4. China – 209,2 mil millones de metros cúbicos

Tanques de gas natural en Shanghai, China

Los desarrollos recientes en China, como el descubrimiento del campo de gas Fuling Shale, han impulsado la producción y las reservas de China en cifras impresionantes en la última década. Este nuevo campo tiene más de 400 pozos y tiene como objetivo producir 42 bcm solo en 2023. Esto ha elevado la producción total de China a 209,2 mil millones de metros cúbicos, pero, sorprendentemente, la nación sigue siendo uno de los mayores importadores de gas natural del mundo. Esto se debe al inmenso crecimiento del consumo durante la última década y un aumento del 13 % en 2021, lo que eleva el consumo anual a 378,7 bcm. Para abordar esto, el país ha desarrollado planes con Rusia, Myanmar y otros países para aumentar las importaciones en los últimos años. Además, con más planes para aumentar la dependencia del gas natural, China ha introducido subsidios y beneficios a las empresas en un esfuerzo por impulsar la producción local.

5. Qatar – 177 mil millones de metros cúbicos

Una planta de producción de gas natural en Doha, Qatar

Con la caída repentina en las cantidades de exportación de gas natural ruso debido a situaciones políticas, Qatar es una nación que se ha aprovechado por completo de la situación. Esto se debe a que muchos países europeos buscan proveedores de gas no rusos a los que Qatar, con la tercera mayor reserva probada de gas natural, ha dado solución. Además, dado que Qatargas es el gas natural licuado más grande del mundo, Qatar tiene un inmenso potencial para aprovechar sus reservas de más de 23 billones de metros cúbicos.

6. Canadá – 172,3 mil millones de metros cúbicos

Una bomba de gas natural en Canadá

El segundo país más grande del mundo y conocido por su entorno pacífico y sus pintorescos inviernos, Canadá está justo detrás de Qatar en la producción de gas natural. Con los principales campos de gas ubicados en la cuenca sedimentaria del oeste de Canadá, el país posee el 1% de las reservas mundiales y también es uno de los mayores exportadores. Sorprendentemente, incluso con el 38% de su demanda de energía cubierta con gas natural y un aumento continuo en el consumo anual, Canadá ha mantenido una infraestructura significativa tanto para el consumo local como para las exportaciones globales.

7. Australia – 147,2 mil millones de metros cúbicos

Cisterna de gas en el Territorio del Norte en Australia

Si bien la isla continental de Australia puede estar aislada en el sentido físico, en términos de gas natural, la nación está bien conectada como uno de los mayores exportadores mundiales. Sin embargo, aunque se ha establecido una infraestructura robusta, los desarrollos recientes, como el clima extremo y los eventos políticos, han provocado una escasez de gas en el suministro australiano. Esto ha presionado al país a frenar las exportaciones para cubrir los 40 billones (aprox.) billones de metros cúbicos de gas natural consumidos localmente.

8. Arabia Saudita – 117,3 mil millones de metros cúbicos

Tuberías de petróleo que pasan de Arabia Saudita a Bahrein

Además de ser uno de los líderes mundiales en la producción de petróleo, Arabia Saudita también ocupa el octavo lugar en la producción mundial de gas natural, con 117,3 bcm producidos anualmente. La nación también está en una tasa de producción creciente con cinco nuevos campos de gas natural descubiertos el año pasado y planea aumentar enormemente su infraestructura de gas. Esto está liderado por grandes empresas regionales, como Saudi Aramco, que recientemente adjudicó contratos para desarrollar un campo de gas masivo de $ 110 mil millones en la cuenca de Jafurah. Sorprendentemente, Arabia Saudita tiene cero importaciones y exportaciones a partir de 2022, pero planea comenzar el comercio de gas natural para 2030.

9. Noruega – 114,3 mil millones de metros cúbicos

Un gasoducto de gas natural con la bandera de Nowergian

Noruega es el segundo mayor proveedor de gas natural de Europa y produce 114,3 bcm en 2021, de los cuales la mayoría se exporta a Europa y otras naciones. El país también está listo para aumentar las exportaciones debido a que los países europeos están disminuyendo las importaciones de gas ruso debido a la situación actual con Ucrania. Sin embargo, la propia Noruega solo representa el 0,1% del consumo mundial. Debido a esto, la economía noruega depende en gran medida de sus exportaciones de gas natural, que representaron el 60% de las exportaciones totales de bienes de la nación en 2021. Aunque el país también ha enfrentado problemas con los trabajadores del petróleo y el gas que enfrentan múltiples huelgas que llevaron a un 5 % de aumento en los futuros de gas natural europeo en julio de 2022.

10. Argelia – 100,8 mil millones de metros cúbicos

Un tanque de gasolina y la bandera de Argelia

Poco después de Noruega en 2021, Argelia es el décimo mayor productor de gas natural del mundo, habiendo producido 100.800 millones de metros cúbicos el año pasado. También está justo detrás de Noruega en términos de exportaciones europeas, siendo el tercer mayor exportador a la UE. En 2019, el gobierno argelino enfrentó protestas significativas, lo que condujo a la llegada del presidente Abdelaziz Bouteflika y generó muchos planes para aumentar y expandir las exportaciones globales e impactar los mercados energéticos. No obstante, el gobierno se enfrenta a limitaciones en términos de capital e infraestructura, ya que la infraestructura de gasoductos actual en 2022 limita la transferencia a Europa a 42 bcm por año.

Como el gas natural es un recurso limitado, solo existe un límite específico para la cantidad que se puede extraer y utilizar como energía. Obtener una estimación exacta del tiempo que nos queda es bastante complicado debido a la imprevisibilidad del consumo, la producción e incluso el descubrimiento de nuevas reservas. Por ejemplo, mientras que el descubrimiento de Arabia Saudita de cinco nuevos campos de gas natural es un gran impulso para las reservas probadas, el consumo también ha repuntado un asombroso 5,3 % en 2021 después de la pandemia. Por lo tanto, estamos conduciendo gradualmente a una situación en la que nuestras reservas conocidas se agotarán, sin dejar opciones para el mercado. Algunos expertos creen que esto podría ser tan pronto como 2060 con las reservas actuales. Entonces, para evitar una situación en la que disminuyamos un bien vital, es fundamental encontrar alternativas y gestionar el consumo de gas natural y otros combustibles fósiles.

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