Principales países productores de sisal en el mundo

Una plantación de sisal en Morogoro, Tanzania, con las montañas Uluguru visibles al fondo.

El sisal (Agave sisalana) es una especie de planta de Agave que es autóctona de la región sur de México, pero se cultiva ampliamente en muchas partes del mundo y produce fibra rígida que se usa para fabricar varios productos. Sisal puede referirse a la fibra o al nombre común de la planta según el contexto utilizado. Una planta de sisal consiste en un montón de hojas en forma de espada de alrededor de 1,5 a 2 metros de altura. La planta tiene una vida útil de 7 a 10 años y produce alrededor de 200 a 250 hojas económicamente utilizables. Una sola hoja de sisal contiene alrededor de 1000 fibras y las fibras representan solo el 4% de toda la planta. El sisal prospera en temperaturas superiores a los 25 grados centígrados y, por lo tanto, se considera una planta tropical y subtropical.

cultivo de sisal

Originalmente, los aztecas y los mayas usaban sisal para la producción de telas y papel crudos. Para el siglo XIX, el cultivo de sisal se había extendido a las islas del Caribe, Florida, Asia, Brasil y África, principalmente a Kenia y Tanzania. El sisal se convirtió por primera vez en un cultivo comercial a fines de 1930 en Brasil, mientras que su primera exportación se realizó en 1948, mientras que la aceleración del cultivo de sisal fue en la década de 1960, cuando se establecieron algunas hilanderías.

producción de sisal

El sisal se produce mediante el uso de bulbillos que se propagan de los capullos en el tallo de la flor o de los retoños que crecen alrededor de la base de la planta, que se cultiva en campos de vivero hasta que alcanzan la madurez suficiente para transferirlos al lugar final de crecimiento. Estos métodos de producción de sisal no ofrecen ninguna mejora genética probable. El sisal es el número 6 entre las plantas de fibra y representa el 2% de la producción de fibras vegetales en el mundo.

Usos del sisal

Debido a la fuerza, la capacidad de estirarse, la resistencia al deterioro en agua salada, la afinidad por algunos colorantes y la durabilidad del sisal, se usaba tradicionalmente para cordeles agrícolas. La importancia del uso tradicional del sisal ha ayudado a desarrollar otras técnicas para la producción de heno. Otros usos del sisal incluyen la fabricación de cuerdas, cuerdas en general, papel de bajo costo, colchones, telas para pulir, alfombras, geotextiles, dianas y artesanías, entre otras cosas. Las fibras de sisal también producen ropa, pantuflas, productos de spa, cinturones de soporte lumbar, alfombras y otras cosas. Los productos de desecho del sisal se utilizan para la producción de alimento para ganado, biogás o extracción de productos farmacéuticos. Debido a la naturaleza de agave del sisal, se puede utilizar para producir un licor similar al tequila.

Los tres principales países productores de sisal

En 2013 la producción mundial de fibra fue de 281.000 toneladas siendo Brasil el mayor productor con 150,6 mil toneladas de sisal. Tanzania le sigue como el segundo país productor líder con aproximadamente 34,9 mil toneladas de sisal. Kenia sigue a Tanzania como el tercer país productor más grande con 28,0 mil toneladas de sisal.

Importancia del sisal para los principales países productores del mundo

La producción de sisal es una de las industrias agrícolas más longevas. Los otros países líderes en la producción de sisal en el mundo son Madagascar, República Popular China, México y Haití, con 18,9, 16,5, 12,0 y 9,0 mil toneladas respectivamente producidas en 2013. La importancia del sisal para estos países es que su producción no solo mejora el crecimiento económico, sino que también es una fuente de oportunidades de empleo. Aún se espera que el sisal proporcione bienestar a un gran número de personas de los principales países productores.

Principales países productores de sisal en el mundo

RangoPaísProducción de sisal, 2013 (miles de toneladas)
1 Brasil150.6
2 Tanzania34,9
3 Kenia28,0
4 Madagascar18.9
5 República Popular de China16.5
6 México12.0
7 Haití9.0

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