¿Cuáles son las industrias más grandes de Andorra?

El turismo es la columna vertebral de la economía del país. Crédito editorial: milosk50 / Shutterstock.com

Andorra es un microestado de Europa, ubicado en la Península Ibérica, al este de los Pirineos. Oficialmente el Principado de Andorra, cubre un área de 181 millas cuadradas y tiene una población de 77,281, ubicándose como el sexto y decimosexto país más pequeño por área en Europa y el mundo, respectivamente, y el undécimo menos poblado del mundo. Andorra la Vella es la capital de Andorra y es la ciudad más alta de Europa, ubicada a una altura de 3,356 pies sobre el nivel del mar. El catalán es el idioma oficial del país, aunque otros idiomas como el portugués, el español y el francés se hablan comúnmente en Andorra. Con aproximadamente 10,2 millones de visitantes cada año, el turismo es la columna vertebral de la economía del país, ya que representa alrededor del 80% del producto interior bruto (PIB) de Andorra.

El auge de la economía de Andorra

Dado su aislamiento en los Pirineos, la pequeña población, los recursos limitados y la falta de proximidad a las principales rutas comerciales, la economía de Andorra ha sido históricamente pequeña. Sin embargo, Andorra experimentó un rápido desarrollo en la segunda mitad del siglo XX debido a su creciente industria turística y al estado del estado como zona franca. Ambos factores contribuyeron al crecimiento del sector minorista del país, que es popular entre los visitantes de España y Francia. Las industrias turística y minorista también atrajeron a muchos trabajadores inmigrantes de Portugal, Francia y España, lo que a su vez contribuyó a un rápido aumento de la población de Andorra. Como resultado de este crecimiento, el país se enfrentó al desafío de controlar el rápido desarrollo urbano. Por ejemplo, algunos gobiernos locales ahora limitan el número de nuevos edificios que se permite construir. Aunque Andorra no es miembro de la Unión Europea (UE), disfruta de una relación única con la UE, en la que se le trata como miembro cuando se trata de productos manufacturados pero no agrícolas. Tras la implementación del Mercado Único Europeo en la década de 1990, el estado perdió su estatus libre de impuestos, aunque los artículos minoristas siguen siendo menos costosos en Andorra en comparación con los países vecinos. Andorra tiene 167 millas de carreteras, de las cuales 123 millas están pavimentadas, y no tiene ferrocarriles ni aeropuertos debido a su relieve. De hecho, el aeropuerto internacional más cercano se encuentra a unos 180 kilómetros en Francia.

Industrias más grandes

Agricultura

Los recursos naturales de Andorra son relativamente limitados, pero incluyen energía hidroeléctrica potencial, agua mineral, plomo, madera, mineral de hierro y fuentes termales, lo que ha dado lugar a la creación de algunos de los balnearios más grandes de Europa. Debido a su paisaje montañoso, la agricultura es limitada. De hecho, solo el 2% de la tierra de Andorra es apta para la agricultura. Sin embargo, el cultivo de cereales como cebada, trigo, centeno y avena, así como la cría de ganado vacuno y ovino, se da en el Valle de Valira. Los ríos del país proporcionan agua de riego para pequeños campos de hortalizas y tabaco, y la mayoría de las tierras agrícolas se utilizan para la producción de heno. El tabaco es el cultivo más lucrativo y ocupa el 8% del total de tierras agrícolas. Las variedades de tabaco que se cultivan incluyen el tabaco andorrano y el tabaco oriental. El país tiene un estimado de 1.100 bovinos y 9.000 ovinos, y la producción de carne ha experimentado un ligero aumento en los últimos años. La mayoría de los alimentos de Andorra deben importarse para satisfacer la demanda local.

Fabricación

Los principales productos manufacturados de Andorra incluyen muebles, cigarrillos y puros para la exportación. Los cigarrillos son mucho más baratos en Andorra que en Francia o España debido al estado de la nación como paraíso fiscal. Como resultado, el contrabando de cigarrillos fuera del país se ha convertido en un desafío importante, especialmente durante la década de 1990, ya que los cigarrillos de contrabando representaban el 15% del total de cigarrillos en España. El problema provocó intensas presiones políticas y diplomáticas sobre el gobierno de Andorra por parte de la UE y los Estados miembros. En consecuencia, la proporción de cigarrillos de contrabando en el mercado español se redujo al 12% en 1997 y al 5% en 1999. Otras medidas introducidas para reducir el contrabando incluyeron el cierre de la frontera andorrana y la introducción de patrullas en colinas y valles.

Servicios, Comercio y Turismo

El sector de los servicios es el componente más importante de la economía de Andorra. En particular, el turismo representa más del 80% del PIB. Los visitantes, especialmente de España y Francia, acuden a la nación durante todo el año para comprar productos como relojes, cigarrillos, artículos electrónicos y joyas. Los turistas también visitan el país durante el invierno para esquiar en varios centros turísticos como Soldeu. Otras atracciones turísticas incluyen los pequeños lagos glaciares que salpican el paisaje montañoso de Andorra. El lago glaciar más grande es el lago Juclar, que cubre un área de 28 hectáreas y atrae a miles de turistas que quieren experimentar su naturaleza virgen. El país recibe más de 10 millones de visitantes extranjeros cada año, que es la tasa de turistas per cápita más alta del mundo. Además, Andorra contiene 270 hoteles y 400 restaurantes que emplean una parte significativa de su fuerza laboral. El país también es un centro de servicios financieros y bancarios debido a su condición de paraíso fiscal. Andorra importa la mayoría de sus bienes de consumo, especialmente de España y Francia. Por ejemplo, en 2006, el 53% de los bienes importados procedía de España, mientras que el 21% procedía de Francia. El valor total de los bienes importados ese año se estimó en $ 1,9 mil millones, mientras que Andorra exportó servicios y bienes valorados en $ 148,7 millones. España es el mayor mercado de exportación del país, representando el 60% de las exportaciones de Andorra en 2006, mientras que el 17% de las exportaciones se dirigieron a Francia.

Perspectivas económicas

Históricamente, la tasa de crecimiento económico de Andorra ha sido difícil de predecir. Sin embargo, en los últimos años Andorra ha experimentado una tasa de crecimiento constante, que se estimó en un 3,5% en 2005. La posición fiscal del país también ha mejorado considerablemente, ya que su calificación de Standard & Poor’s pasó de “AA-” a “AA”. El gobierno de Andorra está intentando integrarse aún más con la Unión Europea para continuar con su estabilidad y crecimiento económicos. Los incentivos introducidos con la esperanza de impulsar la economía incluyen apoyo financiero para entidades que establezcan instalaciones turísticas dentro del país. Los bancos andorranos también atraen a un número importante de inversores y depositantes extranjeros debido al régimen fiscal indulgente del país y las leyes de secreto bancario.

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