¿Qué es la lluvia ácida?

Ciclo de lluvia ácida en el ecosistema de la naturaleza.

La lluvia ácida es una lluvia con un pH significativamente alterado. Se produce principalmente debido a la contaminación atmosférica y puede ser muy dañino tanto para los objetos creados por el hombre como para los ecosistemas naturales, especialmente los lagos y bosques.

¿Cuán ácida es la lluvia ácida?

La lluvia ácida es la precipitación atmosférica mezclada con elementos contaminantes que producen ácidos al reaccionar con los gases atmosféricos naturales y el agua, lo que hace que la lluvia se vuelva más ácida. Principalmente, los científicos detectan altos niveles de ácidos nítrico y sulfúrico. El pH de la lluvia ” normal ” es de 5,6, que es ligeramente ácido (el agua pura tiene un pH de 7), pero las lluvias ácidas pueden tener un pH inferior a 5, e incluso 4 en las zonas con muchos coches y contaminación industrial. .

¿Qué causa las lluvias ácidas?

La vegetación en descomposición y los volcanes en erupción pueden, en ocasiones, liberar algunas sustancias químicas que afectarían la acidez de la lluvia, pero la principal causa de las lluvias ácidas es la actividad humana. La causa principal es la quema de combustibles fósiles y carbón: sus gases residuales contienen mucho dióxido de azufre (SO2) y óxidos de nitrógeno (NOx). Los planes de energía que queman carbón, el transporte y las grandes instalaciones industriales son los principales contribuyentes.

El agua tóxica sucia verde amarillo brillante cerca de la fábrica de petróleo ilustra el problema de la ecología global de las lluvias ácidas y la contaminación del agua.Consecuencias de la lluvia ácida y la contaminación.

Aunque los gases de lluvia ácida se originan en las zonas industrializadas, pueden ser transportados a grandes distancias por el movimiento atmosférico y acabar depositados sobre los campos y bosques. Además, cuando la lluvia ácida contamina el agua, penetra en el suelo y entra en las aguas subterráneas.

¿Cuál es el impacto de la lluvia ácida?

El medio ambiente a veces puede adaptarse a la acidez cambiante del agua cambiando su biosistema hacia plantas y animales que pueden existir en condiciones más ácidas. Sin embargo, también significa perder muchos biomas únicos, como en las Montañas Rocosas y algunas partes del noroeste y sureste de los EE. UU.

Algunos peces y animales acuáticos que se reproducen en el agua tienen dificultades para adaptarse a la acidez creciente. Los bosques de hoja perenne son los que más sufren entre las plantas. Los árboles muertos y paralizados son un espectáculo típico en las áreas afectadas regularmente por las lluvias ácidas. El ácido puede sangrar o cambiar los nutrientes en el suelo que las plantas necesitan para crecer, o cambiarlos tan drásticamente que ya no pueden ser absorbidos.

Los edificios y monumentos también sufren lluvias ácidas

Caras en piedra antigua de montaña en Camboya, mostrando daño ambiental y meteorológico debido a la lluvia ácida.Piedra antigua en Camboya dañada por lluvia ácida.

La precipitación ácida disuelve la piedra o altera su apariencia. La contaminación y la lluvia ácida aceleran la corrosión de edificios y monumentos, lo que genera preocupación por la pérdida de edificios históricos. Incluso la piedra arenisca se ve afectada, pero el mármol y la piedra caliza, a menudo utilizados para la arquitectura de importancia, son los que más sufren. Cuando los ácidos en el aire contaminado reaccionan con la calcita en esos materiales, se disuelve y las superficies se erosionan, pierden su brillo, color y delicadas tallas.

¿Qué regiones tienen la mayor cantidad de lluvia ácida?

El noreste de Estados Unidos es el que más padece de acidez elevada debido a la densa población, el gran número de grandes ciudades y la distribución de las plantas de energía y la producción industrial. Los vientos y las tormentas traen contaminación de esas áreas al Medio Oeste. China, que usa mucho carbón, ha hecho un gran trabajo reduciendo las emisiones de dióxido de azufre, que han disminuido un 75% durante la última década. India, sin embargo, aumentó sus emisiones en un 50%. Polonia es uno de los ejemplos donde las lluvias ácidas han destruido bosques.

¿Qué se puede hacer para detener las lluvias ácidas?

Mientras los combustibles fósiles sigan siendo de uso generalizado, las lluvias ácidas serán un problema. La única forma de detener las lluvias ácidas es disminuyendo la liberación de gases y contaminantes que las causan quemando menos combustibles fósiles. Estados Unidos está trabajando para implementar la Ley de Aire Limpio de 1990, intentando reducir el dióxido de azufre y los óxidos de nitrógeno. Pero la recuperación probablemente llevará mucho tiempo, ya que la composición química del suelo y las aguas subterráneas, afectadas por las lluvias ácidas, no es un proceso rápido.

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