¿Qué es la Carta Magna?

La Carta Magna contenía 63 cláusulas diferentes, todas escritas en latín en pergamino.

Magna Carta Libertatum fue un acuerdo entre el rey Juan de Inglaterra y un grupo de barones rebeldes. El arzobispo de Canterbury redactó la Carta el 15 de junio de 1215 en Runnymede, cerca de Windsor, para hacer la paz entre las dos partes. La carta prometía proteger los derechos de la iglesia, proteger a los barones del encarcelamiento ilegal, acceder a la justicia instantánea y establecer límites al pago feudal a la corona. El Papa Inocencio III finalmente terminó la carta y posteriormente condujo a la Primera Guerra de los Barones.

¿Por qué se emitió la Carta Magna?

En 1204, el rey Juan perdió el ducado de Normandía ante el rey francés Felipe II e inmediatamente se embarcó en una guerra prolongada y costosa para recuperar el ducado. El impulso para recuperar el ducado resultó en una explotación extrema de Inglaterra para llenar el cofre de guerra del rey.

Algunas de las medidas que tomó John para recaudar fondos para la guerra fueron:

  • Aplicación estricta de las leyes forestales para cobrar más multas.
  • Altos impuestos a los judíos (los consideraban propiedad de la corona)
  • 13% de impuestos sobre todos en 1207
  • Confiscación de la propiedad y los ingresos de la iglesia
  • El levantamiento de los barones

    Si bien las medidas del rey Juan para recaudar más ingresos lo hicieron impopular entre la población en general, fue su manejo de los barones lo que llevó a la rebelión y, finalmente, a la Carta Magna. Sus predecesores habían recaudado fondos de la nobleza con éxito, pero el rey Juan los había llevado demasiado lejos. El rey Juan mostraba suspicacias extremas sobre las intenciones de los barones y estaba celoso de su poder. Algunas de las medidas que indignaron a los barones fueron:

  • Toma de hijos como rehenes para asegurar la lealtad
  • honorarios exorbitantes por la buena voluntad del rey
  • tarifas elevadas para los herederos como impuestos a la herencia
  • El comportamiento del rey agrió su relación con el baronage y las cosas llegaron a un punto crítico cuando perdió ante el rey Felipe de Francia en Bouvines en 1214. Con su reputación arruinada y sus finanzas en ruinas debido al costo de una guerra de diez años, los barones se rebelaron abiertamente. El rey Juan se dio cuenta de que su posición era insostenible y se reconcilió con el Papa, devolviendo parte de los ingresos confiscados y restaurando las propiedades de la iglesia que se había apropiado.

    La redacción de la Carta Magna

    Como parte de su trato con el Papa, el rey Juan se convirtió en vasallo papal y aceptó a Stephen Langton como jefe de la iglesia católica en Inglaterra. Stephen Langton como arzobispo de Canterbury, por lo tanto, el máximo clérigo de Inglaterra se convirtió en el hombre clave para las negociaciones entre el rey y los barones rebeldes. Redactó la Carta Magna estableciendo las responsabilidades y privilegios del Rey. La carta prometía proteger a los barones de encarcelamientos ilegales, limitaciones en los pagos de escuchas en lugar del servicio militar y acceso a la justicia. El rey Juan puso su sello y emitió la carta Magna el 15 de junio de 1215.

    Persistencia de la Carta Magna

    La Carta Magna se convirtió en parte de la vida política en Inglaterra y, naturalmente, fue renovada por cada monarca sucesivo, y con el tiempo el Parlamento en Inglaterra promulgó nuevas leyes, lo que hizo que la Carta Magna perdiera algunas de sus prominencias prácticas. A finales del siglo XVI, hubo un resurgimiento del interés por la Carta Magna. Los historiadores y profesionales del derecho de la época observaron la antigua ley inglesa que se remontaba a los primeros días de los anglosajones que protegían las libertades individuales. Los argumentos eran que la invasión de los normandos en 1066 había derrocado estos derechos y que la popularidad de la Carta Magna había intentado restaurar los mismos derechos y había convertido a la Carta Magna en un pilar fundamental de los poderes legislativos contemporáneos y de doctrinas legales como el Habeas Corpus. Aunque el relato histórico es defectuoso, juristas como Edward Coke utilizaron la Carta Magna de manera expansiva en el siglo XVII para disputar el derecho divino de los reyes expuesto por el monarca Estuardo. Aunque Carlos I y Jacobo I intentaron dominar la discusión sobre la Carta Magna, no tuvieron éxito hasta la Guerra Civil Inglesa en 1640 y la posterior ejecución de Carlos redujo el problema.

    800 aniversario de la Carta Magna

    El 15 de junio de 2015 diferentes organizaciones e instituciones marcaron el 800 aniversario de la Carta Magna original. La Biblioteca Británica organizó una exposición especial en febrero de 2015 que reunió las cuatro copias de los 1215 manuscritos. Cornelia Parker, una artista británica, recibió el encargo de crear una nueva obra de arte que se exhibió en la Biblioteca Británica entre mayo y julio de 2015 y se denominó Carta Magna el Bordado. La ceremonia de conmemoración del 15 de junio de 2015 contó con la presencia de dignatarios estadounidenses y británicos y se llevó a cabo en Runnymede en el parque National Trust.

    ¿Por qué es importante la Carta Magna?

    Cuando se emitió la Carta en 1215, se pretendía curar la brecha en el reino inglés entre el soberano (el rey Juan) y sus barones. Ninguna de las partes estuvo a la altura y la paz duró poco. El enigma político de la Carta Magna y su papel en la protección de las antiguas libertades civiles continuó incluso después de la gloriosa revolución de 1688 y persistió hasta el siglo XIX. La Gran Carta fue la primera garantía de las libertades civiles y la limitación legal más antigua conocida sobre el uso arbitrario del poder. La Carta Magna tuvo un efecto profundo e influyó en las primeras 13 colonias estadounidenses y en la formación de la constitución estadounidense en 1787, que se convirtió en el documento legal supremo en la nueva república de los EE. UU. Los historiadores de la época victoriana indican que la carta original de 1215 se refería específicamente a la relación entre los barones y el monarca, y no a los derechos de la gente corriente. Sin embargo, la carta se mantuvo como un documento icónico e influyente, aunque casi todo su contenido fue derogado en los siglos XIX y XX. El documento todavía constituye un símbolo significativo de libertad y es citado con frecuencia por políticos y activistas. Se mantiene con gran respeto por los abogados estadounidenses y británicos. Lord Denning calificó la Carta Magna como uno de los documentos constitucionales más importantes de todos los tiempos y la base de las libertades individuales contra la autoridad indiscriminada de un déspota.

    Para la posteridad, la más relevante fue la cláusula 39 que garantizaba justicia a todos los hombres libres a través de un juicio gratuito. Sirvió como modelo para la Declaración de Derechos de Estados Unidos y la Declaración Universal de Derechos Humanos.

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