¿Qué pasaría si el planeta se quedara sin agua?

El agua es nuestro recurso natural más preciado; es la base de nuestra vida, nuestra sociedad y nuestra economía.
  • El agua que consumimos constituye solo el 3% de nuestro suministro mundial de agua.
  • La última guerra por el agua se libró en Mesopotamia hace más de 4000 años.
  • Si bien el agua es un derecho humano, también se está convirtiendo en un recurso de lujo.

No hay forma de endulzar esto. Nuestro planeta está en medio de una “crisis del agua”. El agua es nuestro recurso natural más preciado; es la base de nuestra vida, nuestra sociedad y nuestra economía. Sin agua, no habría humanos, animales ni plantas.

El agua que bebemos, es decir, la que es limpia y segura para el consumo, en realidad constituye solo el 3% de nuestro suministro mundial de agua. Se supone que todas las aguas subterráneas, ríos y lagos abastecen a toda la población de la Tierra. Da un poco de miedo si lo piensas.

El Apocalipsis del Agua

Nuestro suministro mundial de agua no es ilimitado y su valor aumenta con cada día que pasa. Si el planeta se quedara sin agua, las consecuencias serían desastrosas. Afectaría a todos en nuestro planeta, sin importar de dónde sean. Habría mucho menos del color verde ya que toda la vegetación moriría lentamente y las fluctuaciones del viento gobernarían la mayoría de nuestras condiciones climáticas.

Dado que los océanos son nuestro mayor sumidero de carbono, sin ellos, la Tierra experimentaría temperaturas de regaño. Si bien un escenario tan apocalíptico puede parecernos imposible, no es ningún secreto que estamos teniendo problemas en la forma en que tratamos los recursos de nuestro planeta. La crisis que estamos experimentando actualmente es la culminación de muchos factores, pero el crecimiento de la población mundial es uno de los que ejercen mayor presión sobre la demanda de agua.

La gente hace cola para tomar agua del camión cisterna a bordo de Delhi Jal temprano en la mañana.La gente hace cola para tomar agua del camión cisterna a bordo de Delhi Jal temprano en la mañana. Crédito de la imagen: Abhisheklegit / Shutterstock.com

Como era de esperar, todas esas personas necesitan ser alimentadas, y ¿qué necesitamos para cultivar? Sí, tiene usted razón; es agua! Las represas pueden ser una gran solución, pero también tienen sus desventajas. Son especialmente vulnerables a la evaporación debido a su gran superficie y pueden convertirse en un riesgo de contaminación debido a la concentración de sal del agua dulce. Esto, a su vez, puede poner en peligro el bienestar del ganado y los cultivos.

Guerras sobre el agua

La última vez que la gente fue a la guerra por el agua fue hace más de 4000 años en Mesopotamia. Algunas personas piensan que las guerras del próximo siglo serán las que se librarán por los recursos hídricos. Sí, el agua es un derecho humano, pero el agua comienza a convertirse en un recurso de lujo.

La escasez de agua puede dañar las relaciones entre los países vecinos porque los límites geográficos no se determinan tan fácilmente. Cuando hay escasez de recursos naturales y la propiedad está en duda, la violencia no está lejos. Ojalá logremos superar el futuro de hambrunas y guerras que puedan surgir debido a la escasez de agua.

¿Hay algo que podamos hacer para ayudar?

Podemos esperar conflictos, enfermedades o podemos luchar para crear una plataforma de cooperación entre gobiernos. Algunas de las respuestas se pueden encontrar en la tecnología. Los usos agrícolas representan más de la mitad de todo el consumo de agua, pero gran parte de esa agua se pierde debido a una tecnología de riego inadecuada.

Un sistema de riego por goteo es una posible solución para estos problemas. Aunque son bastante caros, las empresas que los producen están buscando formas de que sean más asequibles para los países que los necesitan. Convertir el agua en un servicio público y no estar disponible para la venta podría aumentar su valor y hacer que la gente sea más conservadora con sus gastos.